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NEW DISC REVIEW + INTERVIEW 【SATYRICON : DEEP CALLETH UPON DEEP】JAPAN TOUR 2018 SPECIAL !!


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH FROST OF SATYRICON !!

“Black Metal Is All About Attitude, Spirit And Feeling, Pretty Much Like Punk And Blues. It Doesn’t Have To Be Connected To One Very Particular Philosophical Direction. Claiming That Is Has To Be Satanic Is Simply Childish.”

DISC REVIEW “DEEP CALLETH UPON DEEP”

ブラックメタル第二の波として、EMPEROR, DARKTHRONE, ENSLAVED, IMMORTAL, MAYHEM 等と共闘しシーンを確固たるものとしたノルウェーの重鎮 SATYRICON。9年振りに決定した来日公演で、常に進化を続けるバンドのスピリットは鮮明になるはずです。
獰猛でファストな典型的ブラックメタルからは久しく距離を置く SATYRICON。確かに “Now, Diabolical” はゲームチェンジングなブラックメタルレコードでしたが、”Deep Calleth Upon Deep” で辿り着いた境地はまさしく前人未到です。
「僕はね、ブラックメタルにおけるスピードの重要性は過大評価され、大きく誤解されていると思うんだ。スピードは音楽にインテンスと極端さを持ち込む多くの方法の一つに過ぎないんだよ。」と Frost が語るように、SATYRICON の “今” を表現するブラックメタルは究極にダークで不吉なアトモスフィアをただ徹頭徹尾追求する、複合的なアート。
不穏なヴィンテージロック、ゴス、ドゥーム、アバンギャルドをブラックメタルの深淵に落とし込むダイナミックで豊かな表現性のパレットは、ある意味オリジネーター CELTIC FROST の方法論、スピリットにもシンクロしながらリスナーの酩酊を誘い、エクストリームメタルに内包された贖い難い中毒性を再確認させてくれますね。
それは乱歩の世界や百鬼夜行にも通じる複雑怪奇な狂気の乱舞、スロウバーン。
今回弊誌では FROST にインタビューを行うことが出来ました。「ブラックメタルは、パンクやブルースと同様にアティテュード、スピリット、そしてフィーリングが全てなんだよ。だから、必ずしもある特定の哲学と繋がっていなければならない訳ではないんだ。サタニズムに拘る姿勢は、単純に子どもじみているよ。」どうぞ!!

SATYRICON “DEEP CALLETH UPON DEEP” : 9.9/10

INTERVIEW WITH FROST

Q1: Once your Japan Tour was postponed, but you’ll come back to our country next month! It’s first time in 9 years. Actually, I saw your incredible performance at Loud Park 2007, 11 years, wow! How do you feel now? What’s do you like Japan?

【FROST】: We feel very good, and quite exited as well, about going to Japan again. To us Norwegians Japan feels quite exotic in a good sense, given the geographical distance and the huge differences in culture, spirit and mentality. At the same time we will get to have most of the amenities that we’re used to when being in Japan, which is practical when performing shows and wanting good working facilities. Last but not least, Japanese fans have always been responsive and fantastic according to our experience.

Q1: Loud Park 07の素晴らしいパフォーマンスを覚えていますよ。そして延期もありましたが、遂に久しぶりの日本ツアーが開始しますね?

【FROST】: 日本をまた訪れることが出来てとても嬉しいし、エキサイトしているよ。僕たちノルウェー人にとって、日本は良い意味でとてもエキゾチックなんだ。地理的にもとても離れているし、文化、精神、そしてメンタリティーも大きな違いがあるからね。
それに、日本にいる時は本当に快適なんだ。ショウの手際も頗る良いしね。そして何より、日本のファンは僕たちの経験によれば、いつも反応が良いしね。

Q2: Lot’s of Japanese fans worried about Satyr’s brain Tumor. It seems really tough decision to not have surgery, I feel. What’s his current prognosis?

【FROST】: Satyr is doing very well, and seems to be in a better and more spirited place than ever. He has proven to be far stronger than his condition. I do indeed hope that he will continue to stay in good health; I dare say that the signs are good for the time being.

Q2: 日本のファンは Satyr の脳腫瘍を心配しています。手術に踏み切らない決断もなかなかタフだったと思いますが…

【FROST】: Satyr の状態は非常に良いよ。以前より回復して、元気になったように思えるね。彼はこれまでの状態よりもはるかに強くなったと証明してきたね。
僕は本当に彼が健康で居続けるよう願っているんだ。当分の間は良いはずだと言いたいね。

Q3: I was really impressed about your new record “Deep Calleth Upon Deep”. Actually, Satyricon has progressed constantly. But it’s a record of reinvention, another realm. Is it a kind of new beginning for you?

【FROST】: Yes, it does actually feel like we have found a new, different and strange way for Satyricon to go. I believe that we managed to find the key to this new musical world as we were creating our previous, self-titled album, and realized how we could incorporate dynamics into our compostions and sound in order to gain a richer and more vital musical palette. Where we did merely scratch the surface with the “Satyricon”-album, we managed to go a lot further and deeper with “Deep calleth upon Deep” and thus truly enter new territory.

Q3: 最新作 “Deep Calleth Upon Deep” には非常に感銘を受けましたよ。
常に進化を続ける SATYRICON ですが、再度新たなスタートラインに立ったような “再発明” のアルバムですね?

【FROST】: そうだね。僕たちは確かに新しく、異なっていて、バンドにとってある意味ストレンジな方向に辿り着いた感じだね。
この新たな音楽世界へなんとか辿り着けたのは、前作のセルフタイトル “Satyricon” の制作が鍵だったと信じているんだ。その作品で僕たちは、ダイナミズムを楽曲に落とし込む方法や、よりリッチで不可欠な音楽のパレットを得る方法を理解した訳さ。
ただし、”Satyricon” では、その発見の上っ面くらいしか落とし込むことが出来なかったんだけど、今回の “Deep calleth upon Deep” ではさらにより深く探求することが出来たんだ。そうして真に新たなテリトリーへと侵入した訳だよ。

Q4: I feel “Deep Calleth Upon Deep” is kind of the record like, Vintage rock, goth, sludge, doom, avant-garde mixed together in your black metal hole, and refined with intensity. In short, it’s really incredible, eclectic art. Do you agree that?

【FROST】: You seem to enjoy the album a lot for its diversity and expressfulness, so I shall not say that I disagree with you. Personally I think of the album as very loaded with spirit, presence, energy, emotions and atmosphere. And it is beyond doubt our darkest and most sinister album to this date.

Q4: 端的に言って、”Deep calleth upon Deep” はヴィンテージロック、ゴス、ドゥーム、アバンギャルドといった多様な要素をブラックメタルの深淵に落とし込んだ、エクレクティックなアートだと感じました。

【FROST】: 君はこのアルバムをとても楽しんでくれたようだね!多様性、豊かな表現性の部分でね。だから君に同意できないなんて言うことは出来ないな。
僕個人としては、この作品は魂、存在、エナジー、感情、そしてアトモスフィアを大量に搭載したアルバムさ。そして疑いようもなく、バンド史上最もダークで不吉なアルバムさ。

Q5: How was the writing process? Actually, you cancelled Japan Tour of 1349 due to the recording schedule of Satyricon, right?

【FROST】: Trying not to be too tedious about it, what I can say is that we put down a lot of effort in order to facilitate a creative and stimulating working environment when making Deep calleth upon Deep. We all gave of ourselves in every way to make the album become the very best it could possibly be.

Q5: タフなライティングプロセスだったのでしょうか?実際あなたは 1349 の日本ツアーをキャンセルしてまでこのアルバムの制作に当たっていましたよね?

【FROST】: ライティングプロセスに関しては、とにかく冗長で飽きてしまわないよう努力したよ。
僕が言えるのは、”Deep calleth upon Deep” を制作する時は、創造的で刺激的な作業環境を促進するために多くの努力を払ったということだね。僕たちは、アルバムを最良のものにするために、あらゆる面で自分たちを捧げたんだよ。

Q6: So, you and Satyr have been playing together very long time now. What is the secret of your relationship?

【FROST】: Respect for each other, our common project and our lives’ work. And a genuine passion for music and black metal.

Q6: あなたと Satyr は本当に長い間共にプレイしています。その蜜月の秘訣はどの辺にあるのでしょう?

【FROST】: お互いを、そして僕たちのプロジェクト、ライブを尊重することだね。そして音楽とブラックメタルへの真なる情熱も。

Q7: Blast beats and tremolo riffs are one of the symbol of black metal. But recently, you have not used them so often. What’s the reason of that?

【FROST】: I disagree that blast beats and tremolo riffs are symbols of black metal. Where are the blast beats in Venom’s music (that band were the originators of the genre, after all), or in Celtic Frost? Not even Bathory had blast beats in a modern sense of the expression. I think that the importance of speed in black metal has become overrated and misunderstood by many. Speed is just one of many ways to bring intensity and extremity into the music, and the way I see it, uncritical use of blastbeats is highly counterproductive. Blast beats don’t really have a more natural place in our music of today than in the songs of Celtic Frost, for instance, and you wouldn’t want a lot of blast beats in Celtic Frost’s music, would you? Then again, we still apply blastbeats in Satyricon, like we do in Midnight Serpent and Black Wings and Withering Gloom, so we don’t rule out the possibility and potency of having fast elements in our songs.

Q7: ブラストビート、トレモロリフはブラックメタルのある意味象徴だと思うのですが、近年 SATYRICON はあまりその2つを多用していませんね?

【FROST】: 僕はブラストビートとトレモロリフがブラックメタルの象徴だとは思わないな。じゃあ、ブラックメタルのオリジネーターである VENOM、そして CELTIC FROST がブラストビートを使用していたの?さらに言えば、BATHORY でさえ、モダンな表現法でのブラストは使用していなかったよね。
僕はね、ブラックメタルにおけるスピードの重要性は過大評価され、大きく誤解されていると思うんだ。スピードは音楽にインテンスと極端さを持ち込む多くの方法の一つに過ぎないんだよ。そして、僕が思うに不要なブラストビートの使用は非常に非生産的なんだ。
ブラストビートは今の僕たちの音楽には、CELTIC FROST の楽曲よりもその居場所がないと言えるね。もちろん、CELTIC FROST にブラストビートは望まないでしょ?
ただ、それでも “Midnight Serpent” や “Black Wings and Withering Gloom” でやったように僕たちのやり方でブラストビートを使用することはあるよ。だからこれからファストな要素を使用する可能性を除外したりはしないんだ。

Q8: Off course, you are kind of legend who came out from Norway in 1991, alongside fellow second-wave giants Emperor, Immortal and Burzum. Recently, like Alcest, Deafheaven have parted ways with satanism and open the door to diversity. Do you think black metal needs to have roots in satanism still now?

【FROST】: Black metal is all about attitude, spirit and feeling, pretty much like punk and blues. It doesn’t have to be connected to one very particular philosophical direction, but the dark dimension has to be present somehow, in one form or the other. Claiming that is has to be satanic is simply childish.

Q8: SATYRICON はノルウェーブラックメタルのレジェンドです。
近年、ALCEST や DEAFHEAVEN といったバンドがサタニズムから離れ多様性へのドアを開けていますが、あなたから見てそういった試みはどう映っていますか?

【FROST】: ブラックメタルは、パンクやブルースと同様にアティテュード、スピリット、そしてフィーリングが全てなんだよ。だから、必ずしもある特定の哲学と繋がっていなければならない訳ではないんだよ。
だけど、ダークな領域はいくらか掘り下げるべきだろうね。サタニズムに拘る姿勢は、単純に子どもじみているよ。

FIVE ALBUMS THAT CHANGED FROST’S LIFE

MOTORHEAD “IRON FIST”

The song Iron Fist from the album with the same name was what truly caught my attention first and made me become interested in hard music.

BATHORY “BATHORY”

My first and defining meeting with darkness in combination with hard and intense music.

MAYHEM “DE MYSTERIIS DOM. SATHANAS”

A soulmate in the musical world, nothing less.

THORNS “THE GRYMYRK TAPES”

Actually some demo tracks rather than an album, but still. Without this fantastic collection of dark, cold and sinister musical works, neither I nor the Norwegian black metal movement could have been the same.

DARKTHRONE “UNDER A FUNERAL MOON”

The raw essence of Norwegian black metal.

MESSAGE FOR JAPAN

Come out to one of our shows in Osaka or Tokyo and create and experience live magic with us.

東京か大阪のショウに来て欲しいね。そして僕たちとライブのマジックを創造し体験しようぜ!

FROST

日本ツアーの詳細はこちら。SMASH

9/11 (火) 大阪 / Umeda TRAD
OPEN 18:00 START 19:00
9/12 (水) 東京 / 代官山UNIT
OPEN 18:00 START 19:00

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NEW DISC REVIEW + INTERVIEW 【ENSLAVED : E】JAPAN TOUR 2018 SPECIAL !!


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH IVAR BJØRNSON OF ENSLAVED !!

“We Knew The Style Of Music Would Be Related To The Black And Death Metal Movement, But We Also Knew That Our Lyrical Content And Concept Would Have To Be Different From These Genres.”

DISC REVIEW “E”

聳え立つ九つの頭首。中央の頭は不死、他の八つは一撃を受けると増殖して生え変わる。ENSLAVED は神話のヒドラを想起させる骨太のリビドーで、メタルシーンを闊歩する規格外の怪異です。
90年代初頭、ノルウェーの地下ブラックメタルシーンから這い出た幻妖は、シンセサウンドを吸血した異端のシンフォブラックでシーンに顕現し、徐々に知的で濃密なプログレッシブサウンドへと傾倒していきました。
インタビューにもあるように、骨子となるブラックメタル初期の原衝動を護持しつつ、バンドが遭遇し見渡す百色眼鏡の影響を次々と抱きしめ新たな “首” へと挿げ替えていく様は、まさに不滅なるヒドラの所業として唯一無二の存在感を放っていますね。
“Axioma Ethica Odini”, “RIITIIR”, “In Times”。そうして近年、ブラックメタルのエトス、モノクロームのパレットに百花繚乱のカラフルな配色と明暗を導き、精彩で前衛的な雄編を提示し続ける ENSLAVED が辿り着いたアバンギャルドの極み、ヤマタノオロチの多様性こそが最高傑作とも謳われる最新作 “E” なのです。
ENSLAVED の頭文字とも重なるアルファベット “E” は、同時にゲルマンの古い文字体系ルーン文字で “ehwaz” 家畜としての馬、転じて “共生” を象徴しています。
アートワークの “M” こそがそのルーン文字 “E” であり、”M” が馬の姿に似ていることから浸透していった考え方だと言いますが、このタイトル自体がサタニズムを元にした既存のブラックメタルとは全く異なり、自然やスピリチュアル、そして北欧神話やバイキングの遺産を題材とする ENSLAVED の本質を端的に示しているのでしょう。
事実、インタビューで Ivar は 「僕たちの音楽的なスタイルがブラック/デスメタルのムーブメントに関係していることは分かっていたんだ。他の音楽からの影響も散りばめられてはいたけどね。同時にその頃僕たちは、歌詞の内容やコンセプトがブラック/デスメタルとは異なるだろうことも理解していたんだよ。」 と語ってくれています。
まさにその自然との共生をイメージさせる鳥の囀り、そして “馬” の嘶きに幕を開けるオープナー “Storm Son” は、バンドが到達したエピカルかつアバンギャルドな森羅万象を提示します。
PINK FLOYD を彷彿とさせるサイケデリックで緩やかな時間は、新加入 Håkon Vinje の神々しくも美しき多層のクリーンボーカルへと進展し、一方で Grutle Kjellson がグロウルの黒雲を呼び込むと一天にわかにかき曇り、メロトロンやオリエンタルなフレーズを織り込んだ狂気の嵐が巻き起こるのです。
実際、前任者 Herbrand に比べて Mikael Akerfeldt に近い Håkon のオーガニックな声質は、エクストリームミュージックの野望と、複雑怪奇でアバンギャルドなプログロックの至福を全て抱きしめた人類の進化を映したこの11分の絵巻物で、以前にも増したダイナミズムを創出することを嫋やかに宣言していますね。
“Sacred Horse” で降臨する煌びやかな Keith Emerson の鍵盤捌き、アシッドにブルースのパターンを組み込んだ “Axis of the World”, そしてコンテンポラリーなドゥームの嘆きにサックスの躍動を込めた “Hiindsiight” など、Grutle が 「あらゆる既存の枠組みや境界線、ルールを取り払った。」 と証言する作品の中でも、”Feathers of Eolh” は至高の驚きでした。
ヒプノティックでミニマル、Steve Reich とジャズのエッセンスを抽出し、ドリーミーなクリーンボイスとフルートを旋律にブラックメタルの枠組みの中で “ヘラジカの羽” を描き出す想像以上の冒険は、いつの日にもチャレンジを恐れずブレイクスルーを続けるバンドの偉大なスピリットが滲み出しているように感じました。
今回弊誌では創立メンバーでコンポーザー/ギタリスト Ivar Bjørnson に2度目のインタビューを行うことが出来ました。前回は Loud Park 16での初来日直前。そして今回は、直後に日本ツアーが決定しています!!バンドと繋がりの深い SIGH や Vampillia との共演は見逃せません。さらに初期3作からプレイするスペシャルなワンマンセットも予定。
「新しいバンドの大半は過去のバンドを真似たり、張り合ったりしてその呪いにかかっていたように思うんだ。だけど結局、そのやり方では全てが逆戻りして、進化もなく後退してしまうだけなんだよ。」 どうぞ!!

ENSLAVED “E” : 10/10

INTERVIEW WITH IVAR BJØRNSON

Q1: First of all, how was Loud Park 16? Actually, I was in the front row at that time, it was really excited, great performance! What did you like our country?

【IVAR】: It was amazing! What a festival; great audience, great production – we had such a great experience playing in Japan for the first time. We had also a fantastic experience visiting the country itself. We all loved being in Japan; the culture, the scenery, and for specially the food! Just fantastic, great to be back already!!

Q1: まずは Loud Park 16の感想から聞かせていただけますか?

【IVAR】: 最高だったよ!素晴らしい観客、素晴らしいプロダクション。凄いフェスティバルだね!日本で初めて演奏出来て重要な経験になったね。
それに、日本を訪ねること自体も素敵な体験だったよ。バンド全員が日本を大好きになったね。文化や景観、それに何と言っても食事だね!ただただ最高だったな。そしてまた戻れるんだよ!

Q2: Your Japan tour 2018 is just announced! This time, you will play Tokyo, Osaka, and Nagoya. So, maybe You can visit more nice places, beautiful natures than last time. Anyway, do you know support acts Vampillia, VMO,Sigh, SSORC,Cataplexy and Cohol? What’s your perspective about them?

【IVAR】: Yes, this is truly an amazing thing – we are very grateful and glad to be invited back, and the experience also other parts of Japan! Really looking forward to see more of the nature side of Japan! Yes, of course we know of the Japanese Metal scene; one of the most vibrant and historical in the world scene of Metal. These bands we have of course heard of, I would say Sigh and Vampilla are the most well known in our circles. Sighs are “old” personal friends of us – Mirai came to visit us where we lived in Norway all the way back in the early 90s! We jammed some Venom songs etc with him in our rehearsal space even! Great guy, same for the entire band – they also came and hung out with where we live in Norway now not so long ago! And were fantastic hosts for us after Loud Park 16, guiding us around Tokyo and giving us a fantastic experience. Really a brother/ sister band of Enslaved!

Q2: 今回は日本ツアーということで、東京、大阪、名古屋でプレイしますね。前回よりも様々な場所を訪れることが出来ますね?(笑) そのツアーに帯同する Vampillia, VMO, SIGH, SSORC, Cataplexy, Cohol といったバンドについてはご存知でしたか?

【IVAR】: そうだね、本当に素晴らしいことだよ。僕たちをまた招聘してくれて嬉しいし、とても感謝しているんだ。日本のまた違った部分を経験出来るんだからね!今回は、日本のより自然豊かな場所を訪れたいね。
帯同するバンドについてだけど、もちろん僕たちは日本のメタルシーンを知っているよ。実際、世界で最も鮮やかで歴史のあるメタルシーンの一つだよね。君が挙げたバンドももちろん聴いているしね。
SIGH と Vampillia が僕たちの中で最も知られているバンドだろうね。SIGH は僕たちの個人的な友人で、”昔馴染み” なんだよ。90年代初頭、未来 (川嶋氏) がはるばる僕たちの住んでいたノルウェーまで訪ねて来てくれたんだ!それで僕らのリハーサルスペースで VENOM の楽曲なんかをジャムったりもしたんだよ!偉大な男だし、それはバンド全体にも言えるね。
と言うのも、SIGH 自体も割と最近ノルウェーに会いに来てくれているんだ!それに Loud Park 16 の後にはホスト役を買って出て、東京を案内してくれてね。素晴らしい体験をプレゼントしてくれたのさ。本当に ENSLAVED の兄弟/姉妹 バンドだと言えるね。

Q3: Since the last interview, you parted ways two long-time members. Herbrand Larsen and Cato Bekkevold. It was really difficult, tough decision for each other, right?

【IVAR】: yes and no – of course it was very special to part ways with such long time members that has meant so much for the band’s development. But also, they both left for personal need to prioritize different in their lives, and of course we cannot protest that. With a band like this; touring relentlessly and everything, it will take up most of your time – so when you feel you can no longer dedicate yourself at the necessary level, it is basically over. And that happened for both Herbrand and Cato – we respected that and focused 100% on moving on and letting the right new people appear instead of letting any negative focus get in the way. And this really worked out perfectly for us! Look at the new members we have; Håkon Vinje and Iver Sandøy – two of the very best musicians we have crossed paths with ever, and they are now IN Enslaved. So yes, of course sad to see old colleges leave the “fold”, but what we have gained is fantastic, absolute progression for Enslaved!

Q3: 前回のインタビューの後に、長年メンバーだった Herbrand Larsen と Cato Bekkevold がバンドを離れました。彼らにとってもバンドにとっても、タフな決断だったのではないですか?

【IVAR】: その答えはイエスでもありノーでもあるね。もちろん、あれだけ長く連れ添ったメンバーとの別れは特別なことだよ。バンドの進化にも大きな影響を与えるよね。だけど同時に、2人は人生の中で異なる優先事項が出来たからバンドを離れた訳で、僕たちにそれを妨げることは当然出来なかったんだよ。
僕たちのような過密にツアーを行うバンドだと、自分の時間のほとんどを捧げることになるんだ。だから、もうこれ以上は自分を捧げることが出来ないと感じれば、基本的に続けることは不可能なんだ。そしてその状況が Herbrand と Cato 2人に起こってしまった訳さ。
僕たちは彼らの決断を尊重しているし、100%前に進むことに集中しているんだ。ネガティブな要素を取り払い、新しいメンバーを加入させてね。そして新メンバーが完璧に機能しているんだよ!
その2人、Håkon Vinje と Iver Sandøy を紹介しようか。実際、彼らは僕たちが関わって来た中でもベストのミュージシャンだよ。そんな2人が ENSLAVED に加わってくれたんだ!
もちろん、昔からの仲間が僕たちの “組織” を離れるのは悲しいよ。だけどその結果、手に入れたのは ENSLAVED にとって素晴らしく、完璧な進化だったね!

Q4: I believe Herbrand’s clean voice was one of the symbol of Enslaved. But, as far as I listen to “E”, his successor Håkon Vinje did really very good job. Actually, I was impressed Seven Impale’s music and contacted them before. How did you find him?

【IVAR】: Yes, right!? Actually I found his band first! I was at a local music industry event where up and coming artists where rounding off the days with showcases. First night it was Seven Impale – which blew me away right there and then! I was there with the guys from Karisma Records, who offered them a deal right there and then – I told them both they should talk to Iver Sandøy (who was already the Enslaved co-producer) to produce their debut album. Which they did! So we had been following the band since then. When Herbrand did his last show in December 2016, Seven Impale was the opening band for the night. Me and Grutle was watching them and noticed Håkon’s amazing style with the keys and asked him there and then if we could talk to him, which he said “yes” to luckily. Then of course Iver being their producer was important, he talked to Håkon and coached him right into it! You should bring Seven Impale to Japan too! Great live band!

Q4: Herbrand の声はある種 ENSLAVED のシンボルだと感じていました。しかし、最新作 “E” を聴く限り、仰るように後任の Håkon Vinje は素晴らしい才能の持ち主のようですね。
実は弊誌でも、彼の別バンド SEVEN IMPALE にコンタクトを取ったことがあるのですが、あなたは彼をどうやって見つけたのですか?

【IVAR】: 本当に!?実際、僕も彼のバンドをまず見つけたんだ!その時僕はローカルな音楽業界のイベントに出席していたんだ。新進気鋭のアーティストが日替わりでショーケースギグを行うようなね。そして最初の夜に SEVEN IMPALE がプレイしたんだ。本当にかつてないほどぶっ飛んだよ!
そこには Karisma Records の人たちと居たんだけど、彼らはその場で契約のオファーをしていたよ。だから僕はバンドとレーベルに、僕たちの共同プロデューサーであった Iver Sandøy と話すべきだと言ったんだ。彼らのデビュー作をプロデュースしてもらうためにね。そうして実現したんだよ!だからそれ以来、僕たちは SEVEN IMPALE を追い続けていたのさ。
2016年の12月、Herbrand が僕たちと最後のショウを行った日、その夜のオープニングアクトは SEVEN IMPALE だったんだ。僕と Grutle は彼らを見ていたんだけど、そこで Håkon のキーボードをプレイしながら歌う素晴らしいスタイルに気づいたんだ。すぐ彼にちょっと話せるかな?って尋ねたよ。幸運なことに答えはイエスだったね。
もちろん、彼らのプロデューサーである Iver の存在も大きかったね。彼が Håkon と話してバンドに合うようコーチしてくれたからね!
とにかく、SEVEN IMPALE も日本に呼ぶべきさ!偉大なライブバンドだからね!

PHOTO BY ANTHONY  DEBOIS
Q5: That’s not usual for using only one alphabet as album title. Actually, “E” means “horse”, right?

【IVAR】: Yeah it was time for something a bit more concise and efficient after all our long and pretentious titles, right?! Yes, “E” is the latin equivalent to the rune “Ehwaz”, which means literally “horse”; totally correct. But as all the runes, it has many layers of meanings in addition to the literal translation. The symbolism of the horse-rune has to do with the relation between early men and horse/ domesticated animals; relationships, inter-dependence, “silent” communication.

Q5: それにしても、最新作のタイトル “E” には驚きました。アルファベット1文字ですからね。この “E” とは馬を意味するようですが?

【IVAR】: そうだね。そろそろ長くて面倒なものよりも、簡潔で効率的なタイトルにするべき時でしょ?
そして確かに、”E” は文字通り “馬”を意味するルーン文字 “Ehwaz”に相当するラテン語なんだ。 君の言う通りね。ただし、すべてのルーン文字がそうであるのように、そこには文字通りの翻訳に加えて、多くの意味の “層” が存在するんだよ。
ホースのルーンが象徴する事象は、初期の人類が馬を家畜とした事実に関係するよ。リレーションシップ、相互依存、共存、そして無言のコミュニケーションといったようなね。

Q6: North mythology, Norway itself and vikings are off course, Enslaved are always inspired by nature and spirituality. Recently, Black metal acts like Alcest, Wolves in the Throne Room explore spiritual, nature inspired realms. Definitely, you are the pioneer of that. What inspired you to bring Black metal to spiritual?

【IVAR】: Yes we are, thanks for the acknowledgement! For us it was not a huge intellectual process when we started. We knew the style of music would be related to the Black and Death Metal movement, sprinkled by other influences but we also knew that our lyrical content and concept would have to be different from these genres. We wanted something more holistic and balanced and focused on nature and more “quiet” and “mellow” aspects of existence. Me and Grutle both quickly concluded that Northern Mythology, rune esoterism and history was to be the core of the band. So it became!

Q6: 北欧神話、ノルウェー、そしてバイキング、ENSLAVED は自然やスピリチュアリズムからも大きなインスピレーションを得ていますよね?近年、ALCEST や WOLVES IN THE THRONE ROOM といったブラックメタルバンドはサタニズムから離れそういった領域を探求していますが、ある意味あなたたちがパイオニアとも言えそうですね?

【IVAR】: まさしくその通り、僕たちがパイオニアだよ。その部分を理解していてくれて嬉しいよ、ありがとう!ただ、僕たちにとってその探求のプロセスは頭を使って始めた訳ではなかったんだよ。
僕たちの音楽的なスタイルがブラック/デスメタルのムーブメントに関係していることは分かっていたんだ。他の音楽からの影響も散りばめられてはいたけどね。とにかく、同時にその頃僕たちは、歌詞の内容やコンセプトがブラック/デスメタルとは異なるだろうことも理解していたんだよ。
僕たちはより包括的で、バランスの取れた、同時に自然にフォーカスしたよりメロウで静寂を要した音楽を制作したかったんだ。僕と Grutle がすぐに辿り着いたのが北欧神話、ルーンの秘法、そして歴史だったね。そうしてそういったテーマはバンドのコアへとなっていったんだ!

Q7: Musically, “E” is more melodic and atmospheric compared your previous works. Even, there are more “Bluesy” elements, and melotron here and there. Even it can be said “Retro”. What was the major inspiration of music of “E”?

【IVAR】: Yes, the little bluesy touch on “Axis of the Worlds” surprised even me, who wrote it haha. It is hard to pinpoint any particular inspiration now; everything is so intertwined and mixed after all these years. But there is always the core of the classics: early Black Metal like Bathory, “De Mysteriis Dom Sathanas”, Darkthrone, classic metal, prog and classic rock. Then I do try to pay some attention to new music that is happening, and I am sure that also seeps in from time to time.

Q7: 音楽的には、前作に比べてよりメロディックでアトモスフェリックな要素が増えましたよね? さらに、メロトロンや “ブルージー” な要素を多様し、オーガニックでレトロとさえ言える場面も見受けられますね。

【IVAR】: うん、確かに “Axis of the World” には少しブルージーなタッチがあるよね。実際、楽曲を書いた僕自身でさえ驚きだったんだから (笑)。まあそういったインスピレーションについてピンポイントで話すのは難しいんだけど、ここ数年の影響全てが絡み合いミックスされているんだろうな。
ただし、もちろん ENSLAVED のクラッシック、コアな部分もいつだって存在するよ。BATHORY, MAYHEM の “De Mysteriis Dom Sathanas”, DARKTHRONE といった初期のブラックメタル、クラッシックメタル、プログ、クラッシックロック。
それに僕は現在進行形の新しい音楽にも気を配るようにしているからね。そういった影響も折に触れて浸透していると思うよ。

Q8: So, next generation of Norwegian metal scene is really flourish, rich and colorful. As I mentioned before, Seven Impale is off course, Vola, Shining, Leprous, Owane, Kvelertak…lot’s of new commers attracts the world’s listeners. Have you check them lately? What’s your thought about the scene?

【IVAR】: Yes, as I mentioned, yes I like to keep track of new music! Not always so easy, but I try. There is a lot of exciting things happening. I think the curse of the “past glory” has been lifted; for a while it seemed most new bands where cursed with trying to emulate the past, which made everything fall back in on itself with no progression. Now they have the right attitude of not caring about past and expectations and just making something new. Ok, so some of the “prog revivalists” are a bit TOO authentic, making them sound like replicas with various degrees of success but bands like Seven Impale, Emmerhoff & The Melancholy Babies (Iver Sandøy’s other band) and Det Skandaløse Orkester seem to be able to make something new at the same time. Then there’s bands just defining their own genres like Krakow and Årabrot (which I happen to manage, both of them – advertisement alert). I think the scene is better than ever!

Q8: 現在進行形の新しい音楽と仰いましたが、SEVEN IMPALE はもちろん、LEPROUS, VOLA, SHINING などノルウェーはまさにそういった新たな才能の宝庫ですよね?

【IVAR】: さっきも言ったけど、まさに僕は新たな音楽を追いかけるのが好きなんだよ!そんなに簡単ではないけど、トライは続けているさ。実際、ノルウェーでは沢山のエキサイティングな事が起きているよ。”過去の栄光” という呪いからは解き放たれたね。
しばらくの間、新しいバンドの大半は過去のバンドを真似たり、張り合ったりしてその呪いにかかっていたように思うんだ。だけど結局、そのやり方では全てが逆戻りして、進化もなく後退してしまうだけなんだよ。そうして現在の新たなバンドたちは、過去やリスナーからの期待を気にかけないという適切なアティテュードに辿り着き、ただ新たな音楽を創造しているね。
確かに、”プログ・リバイバリスト” のうち何組かは過度にオーセンティックで、成功を得たバンドのレプリカのようなサウンドを志向しているよね。だけど、SEVEN IMPALE, Iver Sandøy の別バンド EMMERHOFF & THE MELANCHOLY BABIES, DET SKANDALOSE ORKESTER なんかは一方で新たな音楽を創造している訳さ。
それに、KRAKOW や ARABROT といった独自のジャンルを定義するようなバンドもいるしね。まあこの2つはたまたま僕がマネージメントしているからステマみたいになっちゃったけど。だからこれまでよりもシーンは良くなっていると思うな!

IVAR’S RECENT FIVE FAVORIT ALBUMS

KRAKOW “MINUS”

ARABROT “WHO DO YOU LOVE” (OUT 9/7!)

DET SKANDALOSE ORKESTER “TENK OM NOEN SER DEG”

EMMERHOFF & THE MELANCHOLY BABIES “CIRCLE SIX”

HOT SNAKES “JERICHO SIRENS”

MESSAGE FOR JAPAN

We are ready for you, Japan – cannot wait to see you again. Thanks for your support and for your previous welcome, I hope we earned a repeated success!!!

来日の準備は整ったよ!みんなに会うのが待ちきれないね!前回の歓迎、そしてサポートをありがとう。今回もまた上手くいけば良いね!!

IVAR BJØRNSON

いいにおいのする ENSLAVED JAPAN TOUR

東京編
日程:2018年9月3日(月)
会場:渋谷duo
時間:open18:00 / start18:30
料金:前売6,000円 / 当日6,500円(共に要+1drink)
出演:Enslaved / Vampillia / Sigh / SSORC / VMO(O.A.)
[チケット]
ぴあ(P:117-586)東京・名古屋共通
ローソン(L:71524)
e+

大阪編
日程:2018年9月4日(火)
会場:東心斎橋CONPASS
時間:open18:00 / start18:30
料金:前売6,000円 / 当日6,500円(共に要+1drink)
出演:Enslaved / Vampillia / Cataplexy / VMO(O.A.)
[チケット]
ぴあ(P:119-283)
ローソン(L:57238)
e+

名古屋編
日程:2018年9月5日(水)
会場:CLUB UPSET
時間:open18:00 / start18:30
料金:前売6,000円 / 当日6,500円(共に要+1drink)
出演:Enslaved / Vampillia / COHOL / VMO(O.A.)
[チケット]
ぴあ(P:117-586)東京・名古屋共通
ローソン(L:41829)
e+

追加ワンマン『Enslaved One Man Live Show スペシャル ‘Back To The North’ セット』
日程:20189月6日
会場:渋谷TSUTAYA O-nest
時間:open18:00 start19:00
料金:前売6,000円 / 当日6,500円(共に要+1drink)

詳細はこちらから。iinioi.com
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ENSLAVED Official Site
NUCLEAR BLAST RECORDS Official Site
日本盤のご購入はこちら。WARD RECORDS
Vampillia Facebook Page

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EXCLUSIVE INTERVIEW 【CONCEPTION : ROY KHAN】2018 REUNION SPECIAL !!


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH ROY KHAN OF CONCEPTION !!

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The Voice Of Prog-metal, Former Kamelot Singer Roy Khan Is Back With Reunited Norwegian Legend Conception !!

CONCEPTION IS BACK !!

時代に咲いた鮮やかな徒花、ノルウェーが産んだプログメタルレジェンド CONCEPTION が遂に帰ってきます!!長すぎた沈黙を破る伝説の帰還は、不世出のシンガー Roy Khan の復活を伴いシーンに歓喜の渦を巻き起こしています。
KAMELOT の金看板として、その艶やかで煽情的な歌唱を披露していたスーパースター Roy Khan がバンドからの脱退を表明したのは 2011年春の事でした。音楽大学でオペラと声楽を学んだ Roy の歌唱技術、歌に込めるエモーション、ファルセットの魔法は別格。「もし僕があの時 KAMELOT を辞めていなかったとしたら、今日僕はここにいないだろう。」とインタビューで語った通り、不可避な “燃え尽き症候群” の治療が要因とはいえ、作曲にも大いに貢献を果たしていたマエストロ突然の離脱はあまりにショッキングな出来事でした。
「僕は本当に音楽に関係する全ての人に対して、全てのコミュニケーションをシャットダウンしたんだからね。」音楽から離れていた7年間、Roy は教会の職員や教師として働いていたようです。その生活も悪くはなかったと話すシンガーは、しかし遂に自身の才能を再び世界に解放する準備が整ったと溢れる自信を漲らせます。
「実際に僕たちが解散したことはないんだよ。何と言うか、棚上げしていたって感じだったね。」 という言葉が裏付けるように、友人として連絡を取り続けていた CONCEPTION が Roy 復帰の舞台となったのは自然で最良の選択に思えます。実際に、バンドは2005年にライブ限定で一時的なリユニオンを果たしていますし、”ここ何年かは何度も、いつかある時点で何かやりたいねと話して” いた訳ですから。
神秘的で崇高、ある種哲学的とも言える CONCEPTION の “プログレッシブ” は、登壇が少し早すぎたのかもしれませんね。スパニッシュギターが夕日に映えるデビュー作 “The Last Sunset”、キャッチーでドラマティック、稀代のバラード “Silent Crying” を擁する “Parallel Minds”、複雑かつ荘厳な楽器の宗儀 “In Your Multitude”、そして冷徹でダークな歌の涅槃 “Flow”。
「僕たちはいつも、自分たちをリニューアルしようと心掛けて来たんだよ。それまでに作った楽曲のようなサウンドを持つ新曲を作らないというのが、バンドのポリシーだったんだ。」と語る通り、これまで CONCEPTION が残した4枚の作品は確かに全て合わせた焦点が異なります。
しかしそれでもその勇敢なる多様性、DREAM THEATER の “Awake” を推し進めたかのような独特の内省的なアトモスフィア、近年の FATES WARNING にも通じるインテリジェンスの糸を巡らすダークなインテンシティー、そして SEVENTH WONDER にも受け継がれた洗練のデザインは全ての作品に浸透しており、まだまだ与し易いスピード&パワーが全盛だった当時よりも、エクレクティックなモダンメタルのスピリットが透徹した現在こそ正当な評価が得られるはずです。
すでに先を見据えるバンドの復活EPは秋にリリースが予定されています。「僕たちの全ての歴史、要素がミックスされるわけさ。」と語る Roy ですが、その歴史にはもちろん自身が経験した KAMELOT での荘厳な旅路や、フラメンコの情熱をその身に宿すギターマイスター Tore Østby が ARK で育んだプログレッシブな冒険も含まれているはずです。期待に背くことはないでしょう。そして願わくば、失った20年を取り戻すコンスタントな活動を望みたいところですね。
今回弊誌では、ボイス・オブ・プログメタル Roy Khan にインタビューを行うことが出来ました!Welcome Back Roy, and CONCEPTION! Here We Go!!

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NEW DISC REVIEW + INTERVIEW 【IN VAIN : CURRENTS】


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH JOHNAR HÅLAND OF IN VAIN !!

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Norwegian Progressive Extreme Metal Outfit, In Vain Has Just Released More Polished, More Varied, And More Intelligent Dynamic New Chapter “Currents” !!

DISC REVIEW “CURRENTS”

闇深きノルウェーの森から獰猛なる知性を叫喚する、プログレッシブエクストリームの至宝 IN VAIN がシーンの “潮流” を左右するマイルストーン “Currents” をリリースしました!!神々しきメランコリーと邪悪なブルータリティが融解するその奇跡の眺望は、古の摂理に贖ってリスナーを魂の冒険へと誘います。
IN VAIN にとって、前作 “Ænigma” における Jens Bogren との邂逅は、運命にして僥倖でした。暗騒と調和を司る音響の魔術師との出会いは、バンドに備わる神秘のメロディーや豊潤なコンポジションを一際研ぎ澄まし、多様で濃密なプログレッシブワールドへの扉をしめやかに開いたのです。
鍵盤奏者でクリーンボーカルの Sindre Nedland は “Currents” を “キャッチーでインテンスに満ち、そして普通ではない” レコードだと評しています。実際、バンドは “Ænigma” でついに発見したバンドの個性、対比と実験が生み出す魔法の緊張感を “Currents” で決定的なものへと昇華し、エクストリームメタルの頂きに鋭く光る知性の剣を突き立てたと言えるでしょう。
アルバムオープナー、”Seekers of the Truth” はバンドのルーツであるエクストリームサイドを探求したリフの覇道。ギターチーム Johnar Håland と Kjetil Domaas Petersen の繰り出す魔手は、プログレッシブメタルコアの猟奇性、ブラックメタルの中毒性、メロディックデスメタルの即効性、そして流麗で夢見るようなプログロックのリードプレイを操り、Andreas のスクリームを纏って怪しく疾駆します。
Johnar はアルバムのテーマである “潮流” について 「人々はまさに大陸や国境、さらに世代をも越えて移動しているんだよ。つまり、文化は融合しているんだ。」 と語ってくれました。米国、英国、北欧を股に掛けるワイドな “真実の探求” は、この多様な作品のオープナーに相応しい説得力を誇っていますね。
一方で、”Soul Adventure” はバンドのエセリアルな一面に特化した荘厳の極み。シャープでマスマティカルなリフワークは、ノルウェーに心酔する Matt Heafey のボーカルとも確かにシンクロし、重なり合うコーラスを携えて ENSLAVED にも匹敵する神々しきエピックフィールドを創造しています。
全面参加を果たした LEPROUS のドラマー Baard Kolstad の実力には今さら触れるまでもないでしょうが、それでもコーラスの最中に突如倍テンでブラストをお見舞いする迫真の瞬間には才能の煌めきを感じざるを得ませんね。
極上の対比で幕を開けたアルバムは、”Blood We Shed” では Johanar が近年バンドはブラックからデスメタルへと接近したと語るように OBITUARY の這いずる邪心と賛美歌を悪魔合体へと導き、さらにアルバムの肝であるハモンドが牽引する “En Forgangen Tid (Times of Yore Part II)” では SWALLOW THE SUN の持つドゥームの美意識を70年代のプログ性と溶融しながら対比の頂点 “Origin” まで、劇的なエクストリームミュージックを奏で続けるのです。
アルバムは7分のエピック “Standing on the Ground of Mammoths” でその幕を閉じます。シンセ、ストリングス、ブルーズギター、サックスを組み込み織り成すシネマティックな一大ドラマは、バンドの70年代への憧憬が遂に結実した楽曲なのかも知れません。
溢れ出すノスタルジックなエモーションとシアトリカルなイメージは、時代の “潮流” を飲み込み GENESIS の創造性ともリンクしてバンドを遥かなる高みへと到達させるのです。
今回弊誌では、Johnar Håland にインタビューを行うことが出来ました!初めてリリースされる日本盤には、”And Quiet Flows the Scheldt”, “Ghost Path” 2曲のロングエピックが追加され1時間を超えるランニングタイムでこの傑作をより深く楽しむことが可能です。インタビュー後にも、日本のみんなに僕の日本愛を伝えて欲しいと熱く語ってくれた Johnar の熱意が伝わるようなプレゼントですね。どうぞ!!

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IN VAIN “CURRENTS” : 10/10

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NEW DISC REVIEW + INTERVIEW 【SOUP : REMEDIES】


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH ERLEND AASTAD VIKEN OF SOUP !!

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Norway Based Tasteful “Musical Soup”, Soup Gives You Nostalgia And Great Soundscape With Their Newest Record “Remedies” !!

DISC REVIEW “REMEDIES”

メランコリックで詩情豊かなミュージックスープ。クロスオーバーの先を見据えるノルウェーのフォーサム SOUP が、ガラス細工のように繊細かつ美麗な壊れもの “Remedies” をリリースしました!ポストロックとプログ、そしてエレクトロニカの華麗なる融合は、斯くも鮮明に北の大地の優美で凛列なる風景を映し出します。
スカンジナビアの西端に息衝く創造性を体現する4人のシェフが2013年にリリースした “The Beauty Of Our Youth” は、ダイナミックかつメランコリックなポストロック、シューゲイズ、オルタナティブロックを起点にクラシカル、シネマティック、そしてエレクトロニカを股に掛けた味わい深いブレンドのスープとして結実し、舌の肥えた音楽ファンの五感を刺激した作品でした。それから4年。バンドは新たな具材と調味料を調達し、決定的な看板メニューを完成させたのです。
レシピの貴重なラストピースは70年代のノスタルジアを運ぶプログロックでした。そして、バンドのキャラクターであるコンテンポラリーなアトモスフィアと、郷愁を誘う有機的なプログロックの邂逅は究極の美へと昇華し、作品のタイトル “Remedies” を具現化する心の治療薬としてリスナーの元へと届けられることとなったのです。
インディーズの生々しいアコースティックサウンドで孤愁と共に幕を開けるオープナー “Going Somewhere” はアルバムへの招待状。ソリッドなドラムスを軸に、シンセサイザー、ストリングス、ギターエフェクトでデザインされた夢幻に揺らめくメロディーの洪水は、ポストロックのクレッシェンド、アトモスフィアと共に新たな “SOUP サウンド” のドアを押し開けて行くのです。
クライマックスは ‘The Boy and The Snow” で訪れます。実際、この11分間のエピックには進化の全てが注がれています。PORCUPINE TREE, KING CRIMSON, SNOW PATROL, MOGWAI。道を交えることのないプログ、インディー、ポストロックレジェンドたちの音像はここに溶け合い新たなケミストリーを創成します。
メロトロンやヴィンテージのギターサウンドは見事にモダンなアンビエンスと融合し、複雑に交差するリズムはポストロックの文脈へと浸透。さらに津波と化したハーモニーはインディーズのエモーションをも飲み込んで奇跡のサウンドスケープを実現し、胸を締め付ける追憶と共に現代へとリスナーの想い出を映し出しているのです。
アルバムのプロダクションを MOGWAI, FRANZ FERDINAND との仕事で知られる Paul Savage が手がけ、さらに Steven Wilson のビジュアルコラボレーター Lasse Hoile が作品のアートを担当したことはある意味象徴的にも思えます。
それにしてもこの楽曲のノスタルジックでドリーミーな世界に潜む、どこかヒリヒリとした緊張感、時に突き刺すような痛みは異常です。そしてその違和感の正体は、コンポーザー Erlend が幼年期に経験した通過儀礼だったのです。
「実は “The Boy and The Snow” は15歳で凍死してしまった子供の頃の友人へ捧げたトリビュートなんだよ。」 Erlend は躊躇いながらもそう語ってくれました。誰もが登る大人への階段には、必ず漆黒の闇や悲しみが宿ります。このエピソードを聞けば、唐突にも思えたチャーチオルガンの独奏、荘厳美の極み “Audion” が鎮魂の調べであることが伝わるでしょう。そして少年の魂が遂に召されたことも。
そうしてアルバムは現代に降臨した JETHRO TULL、”Sleepers” の躍動を経て “Nothing Like Home” で静かにその幕を閉じるのです。
今回弊誌では、ボーカルにしてキーボーディスト、サンプリングも担当する鬼才 Erlend Aastad Viken にインタビューを行うことが出来ました。勿論、メッセージのは彼らが敬愛する QUEEN の “Teo Torriatte” の一節。どうぞ!!

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SOUP “REMEDIES” : 10/10

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NEW DISC REVIEW + INTERVIEW 【MAJOR PARKINSON : BLACKBOX】


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH JON IVAR KOLLBOTN OF MAJOR PARKINSON !!

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Surreal And Strange, But Also Beautiful and Sensational. Norway Based Theatrical Progressive Septet, Major Parkinson Will Give You Amazing Associative Journey With Their Newest Records “Blackbox” !!

DISC REVIEW “BLACKBOX”

ノルウェープログレッシブシーンを象徴する比類無き独創性、異形のタイムトラベラー MAJOR PARKINSON がシアトリカルな連想の旅路 “Blackbox” をリリースしました!!幕を開ける奇妙でユニークなミクスチャー劇場のインパクトは絶大です。
ヴァイオリンを含むセプテットが奏でる音楽は、多様で豊潤なノルウェーの土壌に芽吹いた怪異なのかも知れませんね。プログ、ロック、ロカビリー、パンク、ハードコア、オルタナティブ、そして映画のサウンドトラックを等しくその骨格とする中で、Hank Marvin を長とするロック黎明期のインストサウンド “Rautalanka” とコンテンポラリーなエレクトロニカが共鳴し溶け合う様はまさに天衣無縫。20世紀と21世紀の衝突が生み出す時間の融解は、時に不気味に、時に華やかに、そして時にはロマンチックに配役を変えながらリスナーの心まで溶かすのです。
さらに最新作、”Blackbox” では、小さなオーケストラとも言える圧巻の陣容もミクスチャー劇場の完成を後押ししました。クラッシックの “Overture” “序曲” とロックのインテンス、そしてシンセサイザーの魔法を共存させるオープナー “Lover, Lower Me Down” を招待状に、サックス、チューバ、トロンボーン、トランペット、ホルンにチェロ、そして壮大なクワイア。数多のゲストプレイヤーを招いて構築されたミニマルシンフォニーは、Jon Ivar Kollbotn のベテラン俳優のように深みを宿す歌唱を伴って “演劇と音楽の距離” を接近させるのです。
加えて、Lars Christian Bjørknes のキーボードとプログラミング、Sondre Sagstad Veland のドラムスとパーカッションは、共に複雑にして繊細、作品の根幹としてエネルギッシュに躍動し、アルバムのダイナミズムを司り続けます。
シンセウェーブと難解極まるリズムを導入しさらにインテンシティーを増した “Night Hitcher”、THE DOORS の意思を受け継ぐ深遠なる “Before the Helmets” を経て辿り着く “Isabel: A Report to an Academy” は間違いなくアルバムのハイライトでしょう。祈りと闇を等しく抱える10分間のアイデア溢れるエピックは、まさにバンドの真骨頂。
“Mission Impossible” を思わせるセンセーショナルなシンセサイザーとウィスパーボイスに導かれ幕を開けるチェンバーミュージカルは、チェロが定めた印象深い楽曲のテーマにギターとヴァイオリンがリズミカルかつリリカルな奥行を加え、混沌と調和の鬩ぎ合いを提示して行きます。
ゲストボーカル Linn Frøkedal のエセリアルな神々しさは、Jon の深く生々しいフィジカルな表現方法と見事に対比の美学を形成し、「静かで無口な本の中から小さなメロディーの断片が、まるで光が差すように注ぎ出て聴こえるようになった。」 と語るメロディーメイカーの発言を裏付けます。
実際、ヨーロピアンフォークに木琴、タイプライター、ラップまで登場する華やかで騒々しい楽曲のクライマックスは、相反する二人の主演に起因する幅広いエモーションを創出し、リスナーに歓喜と悲愴の両極をもたらしダンスを誘うのです。
「ただ過去に浸って、完全にオールドファッションな存在になりたくはなかったんだ。」 と語る Jon の野心を象徴する、Steve Reich のミニマリズムを全身に浴びたインストゥルメンタル “Scenes from Edison’s Black Maria”、ABBAをも想起させる夢見がちなダンスチューン “Madeleine Crumbles”、「1950年代のベースボールゲームのように曖昧なものからもインスピレーションは生まれるんだ。」 の言葉を体現したもう一つのシンセエピック “Baseball”。バンドの創造性は奔放にして無限です。そして恐らくこの稀有なるアートはレコードにして、映画、演劇、そして小説なのかもしれませんね。
不穏でパワフルなブラスセクションと静謐なるメロディーで時をかける作品のリプライズ、クローサーにしてシネマティックポップなタイトルトラック “Blackbox” はまさに完璧なカーテンコールと言えるでしょう。
今回弊誌では、バンドのマスターマインド Jon Ivar Kollbotn にインタビューを行うことが出来ました。「僕たちは日本のバンド PAY MONEY TO MY PAIN とスタジオをシェアしていたんだ。」どうぞ!!

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MAJOR PARKINSON “BLACKBOX” : 10/10

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NEW DISC REVIEW + INTERVIEW 【WOBBLER : FROM SILENCE TO SOMEWHERE】


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH LARS FREDRIK FRØISILIE OF WOBBLER !!

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Norwegian Progressive Master, Wobbler Gives You An Ear Candy Of Classic Prog Vintage Sounds, And Challenging Spirits With Masterpiece “From Silence To Somewhere” !!

DISC REVIEW “FROM SILENCE TO SOMEWHERE”

70年代初頭のプログレッシブワールドを現代に再構築する、ノルウェーのレトロマイスター WOBBLER が素晴らしき追憶のメモリーレーン “From Silence to Somewhere” をリリースしました!!プログレッシブの新聖域から創生する全4曲47分、あの時代の天真爛漫な空気を再現した濃密なエピックは、改めてクリエイティブの意味を伝えます。
90年代後半から活動を続けるプログクインテット WOBBLER は、前作 “Rites at Dawn” で本格化を果たしたと言えるでしょう。新たに加わったボーカル/ギター Andreas Wettergreen Strømman Prestmo が醸し出す Jon Anderson にも似た多幸感は、より緻密で繊細なコンポジション、瑞々しい北欧シンフォニックの息吹、飛躍的にグレードアップしたプロダクションとも相俟って、バンドを一躍シーンのトップコンテンダーへと位置づけることになりました。
インタビューにもあるように、オリジナルメンバーでリードギタリスト Morten Andreas Eriksen の脱退、そして期限、制約を設けないコンポジションにより、6年という長い月日を経てリリースされた最新作 “From Silence to Somewhere” はそして実際、タイムレスなプログロック史に残る傑作に仕上がったのです。
ファンタジーとインテリジェンスの魅力的な交差点は、21分の劇的なタイトルトラックで幕を開けます。メタモルフォシスやアルケミー。バンドが以前から追求する超自然のテーマは、彼らの奥深きヴィンテージサウンドへとより深く融合し、同時にダークでミステリアスな翳りは光と影のコントラストを際立たせる結果となりました。
タイムチェンジを孕んだ愛しくも耳馴染みの良い6拍子のイントロは、いつしか YES の崇高へとシフトし、カンタベリーの精神、イタリアンプログのシンフォニーや多様性をも携えながら激しさを増していきます。
ルネサンスの優美でクラシカルな響きは狂熱のトリガー。パーカッシブな宴の合図を皮切りに、フルートが狂い咲く淫美でエスニックなダンスは遂にその幕を開けます。ANGLAGARD や ANEKDOTEN のダークなインテンスと JETHRO TULL のフォルクローレが同居するエキサイティングなプログレッシブ舞踏会は、新鋭の気概とクリエイティビティの確かな証。そしてたどり着く大円団、KING CRIMSON と YES が鬩ぎ合い迎えるフィナーレはまさに圧巻の一言。
実際、このプログロックの完璧なるジグソーパズルは、カラフルなムーグとハモンド、オーガニックなギターリック、リッケンバッカーの骨太なベースライン、ダイナミズム溢れるドラムスといったヴィンテージのピースを集約し、メロトロンの温かな額縁でつつみこむように構成されているのです。
故に、”Tarkus” と “Sound Chaser”, “Heart of the Sunrise” の暗重でエニグマティックなダークキメラ “Fermented Hours” でさえ、全くオマージュのイメージ、メタリックな領域へは近づかず、WOBBLER の卓越した個性として昇華しているのですから、バンドのコンポジションが如何に精巧で時間をかけた美しきタペストリーであるか伝わるはずです。
アルバムは、ハープシコードが牽引する幻想的な狐火 “Foxlight” で幕を閉じます。幽玄なイントロダクションと相反するエッジーなメインパートは、ハープシコードをリード楽器に据えたダイナミックなロックファンタジー。事実、ヴィンテージキーボードのコレクターでもある鍵聖 Lars Fredrik Frøislie ほどヘヴィーにハープシコードを操るプレイヤーは、ルネサンスの時代から数えても存在しないに違いありません。
天賦の才能は悪魔の楽器を伴って、自らの最高到達点を軽々とと突破して見せたのです。同時にバンドは、この楽曲、そしてレコードでプログレッシブロックに灯る可能性の炎を高々と掲げて見せました。
“Prog is not Dead” と世界に宣言するマスターピース。今回弊誌では、Lars Fredrik Frøislie にインタビューを行うことが出来ました。In Lingua Mortua, Tusmørke, White Willow でも活躍するスペシャリスト。「LEPROUS のボーカル/キーボード Einar は、僕たちが Andreas を得る前にボーカルのオーディションを受けに来たんだ。LEPROUS のみんなは長年僕たちのファンだそうだね。」 どうぞ!!

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WOBBLER “FROM SILENCE TO SOMEWHERE” : 10/10

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NEW DISC REVIEW + INTERVIEW 【LEPROUS : MALINA】


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH BAARD KOLSTAD OF LEPROUS !!

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Norwegian Prog Metal Innovator, Leprous Delivers A Different Organic Flavour With Another Beautiful Album “Malina” !!

DISC REVIEW “MALINA”

“皇帝” の庇護から脱却し、独自のプログレッシブワールドを追及するノルウェーの先覚者 LEPROUS が、ジャンルという鳥籠からブレイクスルーを果たす新作 “Malina” をリリースします!才気煥発なモダンプログレッシブの麒麟児は、シーンのフラッグシップとして地図にはない道をスタイリッシュに切り開いて行きます。
当初は EMPEROR、そしてノルウェーミュージックシーンの首謀者 Ihsahn のバックバンドとして注目を浴びた LEPROUS。しかしバンドの独創的かつ洗練されたクリエイティビティー、天性の審美眼はすでにその肩書きをも遠く置き去りにしています。
LEPROUS のその深遠は、変貌や流動といった言葉に象徴されるのかも知れませんね。まずバンドメンバーが非常に流動的です。世代最高のシンガーにして唯一無二のコンポーザー、キーボードも担当するマスターマインド Einar Solberg、そしてギタープレイヤー Tor Oddmund Suhrke。在籍するオリジナルメンバーは現在彼ら二人のみ。今作では長年バンドに多大な貢献を果たしてきたギタリストの一翼 Øystein Landsverk も脱退し、後任に Robin Ognedal, ベーシストも新たに Simen Børven を迎えて制作されたのです。
変わりゆくのはメンバーだけではありません。バンドはその音の潮流もアルバム毎に脈動させて来たと言えます。実はパンクバンドとしてスタートした LEPROUS。プログメタル、アヴァンギャルド、オルタナティブにポストハードコアと作品ごとにフォーカスするサウンドテーマを変転させつつ、巧みに Djent やポスト系、ブラックメタルの要素も取り入れ、多様なモダンプログレッシブの世界観を構築して来たバンドは、しかし同時に Einar の絶対的な歌唱を軸とした仄暗く美麗なムードをトレードマークとして近年掲げるようになったのです。
2010年代最高のプログメタルオペラとなった “Coal” の後、彼らはより “硬質” でデジタルな作品 “The Congregation” をリリースします。メタリックな音像、正確性と複雑性を極めたバンドが次に見据えた先は、よりオーガニックでナチュラルなサウンドとジャンルの破壊でした。
「アルバムの “全てのインフォメーション” を直ちに伝える」 と Baard が語るように、アルバムオープナー “Bonneville” はまさに変化の象徴です。ジャズのリズムと繊細なギタートーンに導かれ、Einar は朗々と官能のメロディーを歌い紡いで行きます。比較するならば彼が敬愛する RADIOHEAD やMUSE でしょうか。
インテリジェンスとエモーションが有機的に溶け合った切なくも美しいそのサウンドスケープは、メタルやプログレッシブという狭い枷からバンドを緩やかに解き放ち、アーティスティックで “ロック” な新生 LEPROUS を主張します。楽曲序盤と、ポストメタルの激情を伴うコーラスパートとの対比も効果的で、アルバムは確実にそのダイナミズムを増していますね。
さらに、前作から加わったドラマー Baard のアイデア、テクニックはアルバムを通して群を抜いており、当然 “Bonneville” の細やかで斬新なハイハットワーク、ゴーストノートの魔術は明らかに楽曲を強く牽引しています。
“Captive” から “Illuminate” への流れはアルバムのハイライトと言えるかも知れません。複雑なタイムストラクチャーと相反するキャッチーなボーカルラインはまさしく LEPROUS の真骨頂。とは言え確かに譜割には Djenty な要素も色濃いものの、ギターや鍵盤の音色が実に繊細で生々しくヴィンテージとさえ言えるために、異能のドラムワークを含め、結果として極めて興味深い斬新なデザインのサウンドストラクチャーを堪能することが出来るのです。
ソフトで音楽的な “スペース” が広がったシネマティックな “Malina” で、弦楽器チェロの使用は詩情豊かな作品の芸術性を一段と高めていますね。例えば “Stuck” では弾力に満ちたギターリック、温かみのある鍵盤とコントラストを描くシリアスなムードを楽曲へともたらしていますし、ポストロックに接近したタイトルトラック “Malina” ではより実験的でアーティスティックなイメージを生んでいます。
アルバムを締めくくる “The Last Milestone” は Einar の独壇場。パーフェクトなクラッシックオペラ。高齢にもかかわらず、生きるためラズベリーを売り歩かなければならないグルジアの老婆にインスパイアされた心震えるアルバムは、実に切なく、悲しく、幽暗かつシリアスで、しかし崇高なる無上の美を秘めて幕を閉じました。
「僕たちは典型的な所謂 “ビッグメタルサウンド” を求めていなかったんだ。」 様々な要素、テクニックが “オーガニック” というキーワード、そして哀切のストーリーに注がれた純然たる “ロック” の傑作 “Malina”。リリースは 8/25。シーン屈指のレコーディングチーム David Castillo & Jens Bogren のタッグも健在です。
今回弊誌では、シーン屈指のドラマー Baard Kolstad にインタビューを行うことが出来ました!バンドとしては前回の Einar に続き二度目の登場です!どうぞ!!

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LEPROUS “MALINA” : 10/10

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NEW DISC REVIEW + INTERVIEW 【ENSLAVED : IN TIMES】LOUD PARK 2016 SPECIAL !!


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH Ivar Bjørnson OF ENSLAVED !!

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Finally, Enslaved Are Going To Play For Japan For The First Time! Don’t Miss Their Amazing Performance At Loud Park 16 !!

DISC REVIEW “IN TIMES”

ノルウェーを代表する Viking / Progressive Black Metal バンド, ENSLAVED が Loud Park 16 で遂に日本初上陸を果たします!!ライブバンドとしても名高い彼らのパフォーマンスは、日本のメタルファンを確実にノックアウトすることでしょう。
初期にはプリミティブな Black Metal 色の濃い Extreme Metal を追求していたENSLAVED ですが、近年はプログレッシブな要素を多分に取り入れた、荘厳で唯一無二の Progressive-Black サウンドを指標しています。
最も頻繁に比較されるのは OPETH でしょうが、PINK FLOYD を思わせるサイケデリックな瞬間も存在し、Herbrand Larsen の美麗なクリーンボイスは KATATONIA をも想起させる、実にフレキシブルで才能豊かななバンドです。同時に Herbrand のオルガンからメロトロン、シンセサイザーまで自在に操るエピカルなキーボードサウンドが、他の Extreme Metal との大きな差異を生んでいるとも言えますね。
特に、”Axioma Ethica Odini” でシーンの売れっ子プロデューサー Jens Bogren を起用してからは神がかっており、前作 “Riitiir” ではもはや Extreme Metal の枠にさえ収まり切らない、完璧な構成美を誇る神々しいまでに進化したエピックサウンドを完成させていました。
昨年リリースした “In Times” は、”Riitiir” という一つの完成形を経て、現在の成熟したバンドが新たに勇壮でプリミティブな原点に立ち返ったレコードと言えるでしょう。
アルバムオープナー、”Thurisaz Dreaming” はバンドの過去と現在が溶け合った “In Times” を象徴するような楽曲です。ノルウェーが誇る強烈なブラストビートを元にした、怒りに満ちた Blackend のブリザードで幕を開ける巨人の夢は、確かに初期の ENSLAVED を彷彿とさせます。Grutle Kjellson の邪悪で無慈悲な叫びは、彼らが今でも”古い価値観”を守り続けていることの証です。しかし、楽曲はスムーズに、違和感もなく、バンドのメロディック、プログサイドへと移行し、彼らの武器であるクリーンボーカルを伴った優雅でアンビエントなサウンドを響かせるのです。
ブリットロック的な感覚さえ存在する、キャッチーで美しく、オーガニックな “Building With Fire” にしても、残虐なオーラを纏ったスクリームと共に、ダークなパッセージが用意されていますし、”One Thousand Years of Rain” ではメロディックに疾走するエクストリームパートに呼応する、彼ら独特の浮遊感溢れるコーラスが白眉です。この振れ幅の大きさを自然に感じさせる、見事なバランス感覚こそが、アルバムの肝だと言えるのではないでしょうか。
同時に、前作に比べて、良い意味でラフで空間が目立つ “In Times” は、ドラマー Cato Bekkevold の強靭なタイム感、バラエティー豊かで個性的なフィルインの数々がリスナーを惹き付ける重要なランドマークとなっていることは記して置くべきでしょう。
特筆すべきは、タイトルトラック “In Times”。ENSLAVED の先進的で型にはまらないドラマ性を集約したかのような楽曲は、虚無なる宇宙を漂うかのようなサイケデリックなイントロから、バンドの光と影を反映するかのように、幻想的な神秘性と無慈悲な残忍さが交差します。ブラック、サイケ、プログ、アグレッション、アトモスフィア、ハーモニー、そして至高の構成美。ENSLAVED を形作る全ての要素が内包されたかのような10分間の大曲は、間違いなく彼らの新たなシンボルとなるはずです。
今回弊誌では、バンドの創立メンバーでギタリスト、Ivar Bjørnson にインタビューを行うことが出来ました。90年代からシーンを牽引し続けてきた人間の言葉はやはり重いです。どうぞ!!

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ENSLAVED “IN TIMES” : 9.5/10

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NEW DISC REVIEW + INTERVIEW 【KVELERTAK : NATTESFERD】


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH ERLEND HJELVIK OF KVELERTAK !!

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Norwegian “Black n’ Roll” Sextet, Kvelertak Has Just Released Genre-Breaking, Acceptable New Record “Nattesferd” !!

DISC REVIEW “NATTESFERD”

Black Metal と Rock’n Roll, Classic Rock, Punk, Hardcore を見事に融合し、シーンから熱い注目を浴び続ける、ノルウェーの”Black n’ Roll” 6人組 KVELERTAK が新作 “Nattesferd” をリリースしました!!
前作までタッグを組んでいたプロデューサー、CONVERGE の Kurt Ballou、そしてアートワークを手がけて来た BARONESS の John Baizley と袂を分かち、地元ノルウェーでレコーディングを行った今作は、最もキャッチーで、具体的には80年代のメタルやロックを強く意識した作品に仕上がりました。HAKEN のインタビューでも触れましたが、80’s 回帰という音楽シーンの流れは確実にメタル/プログシーンにも影響を与えています。
アルバムオープナー、”Dendrofil for Yggdrasil” はまさに “Black n’ Roll”、KVELERTAK のスタイルを見事に表現しています。イントロの畳み掛けるようなブラストビート、トレモロリフは Black Metal 的で実にアグレッシブですが、同時に BOSTON のようなキャッチーなロック/アルペジオパートも存在し、その対比が強烈なフックを生んでいますね。
新作における彼らの主張を象徴するのが、文字通りあの時代の空気を強く内包した “1985” でしょう。スローテンポ、メジャーキーで執拗なまでに繰り返されるキャッチーなリフは VAN HALEN の “1984” に収録されていても不思議でないほど80年代しています。Simple But Effective。KVELERTAK の目指す先がこの楽曲、言葉に集約されることは明らかです。
勿論、US だけではなく、ヨーロッパからの影響も存在しますね。自慢のトリプルギターを活かしたタイトルトラック “Nattesferd” は Punk meets Metal の先駆者、IRON MAIDEN の初期2作を想起させます。大曲 “Heksebrann” のイントロでも聴けますが、Steve Harris、時に MOTORHEAD の Lemmy のような Marvin の縦横無尽なベースプレイに、アイデア豊富なトリプルギターが対峙するパートは鳥肌が立つほどエキサイティングです。さらに、メロディーもスクリームも自在に操るエネルギッシュな Erlend の歌唱は Paul Di’Anno を凌ぐほど。
一方、”Berserkr” では JUDAS PRIEST の “Exciter” を思わせるハードドライビングでストレートなリフが素晴らしく印象的ですね。メタルのアンセミックな1面に殊更フォーカスしている点も作品の重要なポイントとなっています。
80年代、ストレート&シンプル。今回 KVELERTAK は、シンプルかつキャッチーなリフを、リスナーの予想以上に何度も何度も繰り返し印象付ける手法を多く使用しています。それは本当に、ギターを始めて2ヶ月でコピー出来るようなフレーズばかりですが、最高に楽しく、繰り返しリピートを誘うものばかり。勿論、ただ単純な訳ではなく、考え抜かれた展開、エクレクティックな音楽性があるからこそ映えるのでしょう。遂に彼ら自らが公言する “Scandi-Rock” のガイドラインが固まったようにも思えますね。
サブジャンルの拡大や、新しい人気ジャンル Djent の勃興でテクニカルなものが持て囃される傾向が強い現代のメタルシーンですが、彼らがこのレコードでトライしたことはそれに対する強力なカウンターであり、見事に成功を収めていると感じました。
今回弊誌では、バンドのボーカル Elrend Hjelvik にインタビューを行うことが出来ました。神戸で生まれた彼が世界的に成功を収めていることは非常に誇らしいですね。どうぞ!

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KVELERTAK “NATTESFERD” : 9.8/10

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