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NEW DISC REVIEW + INTERVIEW 【CyHra : LETTERS TO MYSELF】


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH JESPER STRÖMBLAD & EUGE VALOVIRTA FROM CyHra !!

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The Term “Supergroup” Is Definitely Justified Here. CyHra Has Just Released Fantastic Debut-full, Modern Metal Bible “Letters to Myself” !!

DISC REVIEW “LETTERS TO MYSELF”

IN FLAMES の崇高と誉を築いた二人の英傑、Jesper Strömblad と Peter Iwers が再び鼓動を重ね共闘を決意した新バンド CyHra。さらに ex-AMARANTHE の Jake E、ex-SHINING の Euge Valovirta、LUCA TURILLI’S RHAPSODY の Alex Landenburg で集成したバンドは、メンバーの過去と未来を率直に投影した “Letters to Myself” でその鮮烈なる月明かりを世界へと降り注ぎます。
Jesper と Peter の再結集に、あの慟哭と扇情の “メロデス” サウンドを期待し望むファンも多いでしょう。しかし、グロウルの存在しない CyHra は当然 “メロデス” ではありません。
勿論、時に Jesper のトレードマークである重厚でメロディックなギターハーモニー、トーン、リフワークは “Colony”/”Clayman” さらにはよりコンテンポラリーな傑作 “Come Clarity” の面影を効果的に感じさせますが、バンドの本質は Jake の伸びやかでエモーショナルな歌声を軸としたウルトラメロディックなモダンメタルに在ります。
実際、近年の IN FLAMES、そして AMARANTHE には不可欠な要素であるエレクトロニカをはじめ、ストリングス、ラップ、バラードなど多様な影響を自然に配したカラフルなアルバムは、メロデスの威風にメインストリームの風格すら携えてフレッシュな未来の息吹を湛えているのです。
オープナー、”Karma” からアルバムはエナジーとインテンスに満ちています。激動のエレクトロビートに Jesper と Euge のハーモニーリフが重なるエキサイティングなキックオフは、”Letter to In Flames” と形容可能なほどに扇情的。同時に、Jake E のキャッチーとエモーションの狭間で揺らぐ伸びやかな歌声は、Iwers/Landenburg の生み出すタイトなリズムとも完璧にシンクロし、Jesper の深いカルマさえも抱きしめて、リスナーの心を揺らしバンドの個性を主張します。
「実際、もうその話はしたくないんだ。だって僕が昔のバンドについて語るたびに、その内容は捻じ曲げられて伝えられるんだからね。」 Jesper が抱える IN FLAMES への想いは複雑でしょう。おそらくは、彼の中のジギルとハイドがせめぎ合っている最中なのかも知れません。故に、”Karma” とはまさに Jesper と Peter 2人が過去のバンドに抱えている”業”であり、この素晴らしきモダンメタルチューンは彼らの業を解き放つ勇壮な決意のステートメントであると信じます。
狂おしいまでにメランコリックな Jake の絶唱が胸を抉る “Heartrage”、Jesper お得意のクリーンギターが冴える “Here to Save You” は、共に静と動の見事なコントラストが北欧らしい澄んだ空気、アトモスフィアに映えるバンドの代名詞的な佳曲。実際、LINKIN PARK のスケール感をも想起させる彼らに、多くのメディアが IN FLAMES と AMARANTHE の “Hybrid Theory” と評する事実にも頷けます。
一方で、バンドは想像以上の驚きをもファンへ届けます。フォルクローレとターンテーブルが出会うパワーバラード “Closure”、ゴシックとエレクトロニカが交差する耽美な双極 “Closure”、オーガニックなストリングスとデジタルサウンドが厳かにに融合する静謐の “Inside a Lullaby”、さらには “Dead to Me” で見せるメインストリーム的なラップ。
「僕たちは、”一次元的” なアルバムは作りたくないんだよ。」 そう Euge は語ります。カラフルに彩られた43分のスペクタクルは、多様=モダンなメタルシーンにおいてバンドの豊潤なる可能性を明瞭に指し示しているのです。
「君は僕たちを葬ろうとしたね。だけど僕たちは最後の一日まで立ち続けるよ。」アルバムを締めくくる日本盤ボーナストラック “Forever” で Jake はそう歌い紡ぎます。ビッグバンドから離れたメンバーが大半を占める CyHra。彼らが過去の自分に送る手紙は、間違いなくその前向きな離脱を後押しするエールでしょう。
今回弊誌では、Jesper & Euge のギターチームにインタビューを行うことが出来ました。「僕たちはただ頭に思い浮かんだ楽曲を書いているだけさ。」 どうぞ!!

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CyHra “LETTER TO MYSELF” : 9.9/10

INTERVIEW WITH JESPER & EUGE

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Q1: First of all, how did CyHra come to be? It seems natural that you and Peter get together again, but where did the idea of Jake E’s joining come from?

【JESPER】: It started out with me and Jake having a coffee, talking about our dogs. One thing led to another and soon we started to talk about our careers, I started talking about my solo album that has been an idea I’ve had for a long time and I wanted Jake to sing on a song or two.
Jake was apparently going in the same thoughts as he had decided to leave Amaranthe at this point of our meeting.
The funny thing was that he wanted me to play guitar on his album, haha.
One thing lead to the other and we said that isn’t it better if we do an album together then two separate ?
This was on a friday and the Monday after we sat down in Jake’s studio and wrote the first song. It turned out to be “letters to myself” which also got to be the title track of the whole album.

Q1: まずは、CyHra 結成の経緯から聞かせていただけますか? Jesper と Peter の再集結はある意味自然に思えますが、Jake E はどのように加わったのでしょう?

【JESPER】: 実はこのバンドは、僕と Jake がコーヒーを飲みながらお互いの飼い犬の話をしている時に始まったんだよ。そこからあれやこれやで、すぐに僕たちのキャリアの話になったんだ。僕は長い間温めていたソロアルバムのアイデアを話したんだよ。1曲か2曲で Jake に参加して欲しいと思っていることも。
Jake は明らかに僕に同意してくれたようだったよ。なぜなら、あのミーティングの時点で彼は AMARANTHE を離れることを決めていたからね。面白いことに、彼も自分のソロアルバムで僕にギターを弾いて欲しいと思っていたんだ(笑)。
それならば、別々に作るよりも一緒に作った方が良いんじゃない?という事になったんだよ。
あのミーティングが金曜日で、月曜日には Jake のスタジオで最初の楽曲を書いていたよ。そのマテリアルが “Letters to Myself” になって、最終的にはアルバム全体のタイトルにもなったんだ。

Q2: CyHra started four piece, and Euge joined the band later. Why did the band need Euge? And what did Euge think when you heard the offer?

【EUGE】: Since Jesper is mainly a rhythm player he and Jake asked if I could do some leads to the album. They liked a lot what I did and I ended up doing almost all of the leads and doubling Jesper’s rhythm guitars also. And since the guitar arrangements are for two guitars if was quite natural that the guys asked me to play live also and join the band. I was really excited and honoured! And I still am, haha.

【JESPER】: We already knew from the start that we were gonna need a second guitar player live. But our initial idea was to just have it that way. A 5th live player. But Euge used his charm to make us like him too much so we decided pretty early on that he was gonna be a member instead, haha.

Q2: バンドは4ピースとして始まりましたが、後に SHINING に所属していた Euge が加入し5人組になりましたね?

【EUGE】: Jesper は基本的にリズムプレイヤーだから、彼と Jake が僕にアルバムでいくつかリードを弾いてくれないかと頼んで来たんだよ。2人は僕のプレイをとても気に入ってくれてね。結局、アルバムのリードほとんどと、Jesper のリズムに重ねるリフもプレイすることになったんだ。
まあ、もともとアレンジメントはツインギターを想定して書かれていたし、だから彼らが僕にライブの参加やひいてはバンドへの加入も依頼して来たのはとても自然な流れだったね。ただ、僕は本当に光栄に感じたし興奮したよ!今でもそうなんだけど(笑)。

【JESPER】: 僕たちは、最初からライブでもう1本ギターが必要だと分かっていたんだよ。ただ、ライブだけ5人目のメンバーを入れるというのが最初のアイデアだったんだ。
だけど、Euge が魅力的すぎて、僕たちは彼が大好きになってね。だから、早い段階で彼に正式にメンバーになってもらったんだ(笑)。

Q3: I think maybe it’s almost the first band that have no growl for both of you in your professional carriers. How do you feel playing with all clean voice?

【EUGE】: Actually Cyhra isn’t the first at least for me, hehe. I played many years in a band called Suburban Tribe which we called it quits in 2011 and we had all clean singing. We were quite popular in Finland and had a few number one singles and albums. For some reason we never made it big internationally.

【JESPER】: And I used to be in Hammerfall, hahaha. no growls there either, hehe.

Q3: お二人にとって、クリーンボイスのみを使用するバンドは、プロフェッショナルなキャリアにおいてはほとんど初めてだと思いますが?

【EUGE】: 実は CyHra が初めてという訳ではないんだよ(笑)。僕は SUBURBAN TRIBE というバンドで長年プレイしていてね。2011年に解散したんだけどね。あのバンドは全てがクリーンボイスだったんだ。
SUBURBAN TRIBE はフィンランドではとても人気があって、いくつか No.1 シングルとアルバムを生んでいるんだよ。いろいろな理由で国際的にはビッグになれなかったけどね。

【JESPER】: 僕も HAMMERFALL にいたからね(笑)あのバンドもグロウルはなかったよ(笑)。( Jesper はドラムスとして HAMMERFALL を創設するも、アルバムではプレイしていない。)

Q4: Where did your band name CyHra come from? And what inspired you to name your fantastic debut “Letters to Myself”?

【EUGE】: I believe “cyra” means “moon” in Persian and we just added the “h” letter there to make it more unique. I believe Jake came up with the name and the idea. I guess the idea naming our debut “Letters To Myself” came that what a person would say / write to a younger self if it would be possible. We all have made mistakes and acted bad and fought with our demons in the past so like I said; what one could say to younger self to give some guidance, advice etc. At least this is the way I think about this.

Q4: ではバンド名 CyHra、そして記念すべきデビュー作品 “Letters to Myself” のタイトルに込められた意味を教えてください。

【EUGE】: ペルシア語で “Cyra” とは月を意味するんだけど、よりユニークにするため僕たちは “h” の文字を加えたんだ。Jake がバンド名とそのアイデアを思いついたんだったと思うけど。
アルバムのタイトルのアイデアは、もし可能なら僕たちは、過去の若い自分にアドバイスしたり、手紙を書いたりするだろうってこと。
僕たちはみんな過ちを犯すし、悪い態度も取るよね。そうやって、過去の悪魔と戦って来た訳だよ。だから、若い自分に何かしらの導きやアドバイスを出来たらなって思うんだ。少なくとも僕はそう思うよ。

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Q5: So, Jesper, recently you spoke to Metal Wani “To be honest, I think they should actually change the name, because it’s such a huge, huge difference from the beginning”. Adding that, I think In Flames without Jesper is no longer In Flames. And definitely, CyHra have your own melancholy and dynamism. What’s your perspective about that?

【JESPER】: I don’t wanna discuss that actually, Because everytime I say something about my old band it gets twisted out of context.

Q5: 過去の悪魔ではないですが、Jesper が最近 IN FLAMES について語った “彼らは名前を変えた方が良い” という言葉には驚きました。勿論、理解出来る部分も多いですが。

【JESPER】: 実際、もうその話はしたくないんだ。だって僕が昔のバンドについて語るたびに、その内容は捻じ曲げられて伝えられるんだからね。

Q6: So, Euge, you have belonged to Shining for five years until recently. Why did you left the band? And how do you feel about being guitar partner with Jesper?

【EUGE】: I had a great 6 years with the band and I wrote 2 albums (the latest coming out in Jan 2018) with Niklas but I just felt that I wanna do something else. And when this Cyhra thing came I was like “OK this is a thing” ‘cos I had thought about leaving Shining for a while. We’re still good friends with Niklas & the rest of the Shining guys and they understood and supported me when I told them that I’m leaving.
Oh man it’s amazing. In Flames has been one of my favourite bands for many years and I feel blessed & honoured to play with Jesper.

Q6: Euge は最近まで SHINING の一員でしたが、なぜバンドを離れたのでしょう?また、Jesper とギターチームを組むのはどんな気持ちですか?

【EUGE】: 僕は SHINING で素晴らしい6年間を過ごして、Niklas と2枚のアルバムを作ったよ。最新作は来年の1月に出るんだけどね。
だけど、ただ何か他のことをやりたいと感じたんだ。だからちょうど、CYHRA の話が舞い込んで来て、「よし、これをやってみよう。」 って感じだったんだよ。しばらくの間 SHINING を離れることを考えていたからね。
僕と Niklas、そして SHINING の他のメンバーは今でも良い友達だよ。僕がバンドを離れると言った時も、彼らは理解しサポートしてくれたんだから。
Jesper とプレイするのは本当に最高だよ。IN FLAMES は長年僕のフェイバリットバンドの一つだったし、彼とプレイ出来て光栄なんだ。

Q7: CyHra has lot’s of synth or electronic elements. So, lot’s of your fans may think it’s a “Hybrid Theory” between In Flames and Amaranthe. Do you think the expression barely represents the music of CyHra?

【EUGE】: I can’t help what people think about our music but I guess the expression represents us a bit ;-). I mean Jesper & Jake wrote the album’s songs and they’ve written a lot of songs for the aforementioned bands as well. But I honestly think that we have our own unique sound.

【JESPER】: We wrote what came to our heads. And we never had any intentions of mixing the elements. But I have my way of writing and so does Jake.

Q7: CyHra の、シンセやエレクトロニカサウンドをふんだんに散りばめたメランコリックなメタルサウンドは、時に IN FLAMES と AMARANTHE の “Hybrid Theory” などとも例えられていますね?

【EUGE】: みんなが僕たちの音楽をどう捉えようと構わないんだけど、まあその表現は僕たちの音楽を少しだけ表していると思うな(笑)つまり、Jesper と Jake がこのアルバムの楽曲を書いていて、勿論彼らは同時に IN FLAMES と AMARANTHE でも沢山の楽曲を書いていた訳だから。ただ、正直に言って僕たちは独自のユニークなサウンドを持っていると思うよ。

【JESPER】: 僕たちはただ頭に思い浮かんだ楽曲を書いているだけさ。何かの要素をミックスしようなんて初めから考えちゃいないんだ。ただ、僕には僕の作曲術があって、それは Jake も同様なんだよ。

Q8: Musically, “Letters to Myself” is very diverse and rich record. Aspects like strings, rap, ballad should have surprised your fans. Apparently, the band seems to like surprise, right? What kind of surprise is waiting for the next?

【EUGE】: Thanks! We didn’t just wanna do a “one dimensional” album but “diverse and rich” like you said. It wouldn’t be a surprise if we’d tell you, haha. But seriously we haven’t thought about the next album yet since we’re just starting to tour for this one.

Q8: 多様でリッチな “Letters to Myself” には、ストリングス、ラップ、バラードなど数々の素晴らしいサプライズが用意されていました。次はどんな驚きが待っているのでしょうか?

【EUGE】: ありがとう!僕たちは、”一次元的” なアルバムは作りたくないんだよ。君が言うように、”多様でリッチ” なアルバムを創造したいね(笑)
だけど、今言っちゃうとサプライズにならないじゃない?(笑)
まあ、真面目な話、まだ次のアルバムについては考えていないんだ。まだ、このアルバムのツアーが始まったところだからね。

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FIVE ALBUMS THAT CHANGED EUGE’S LIFE

BRUCE SPRINGSTEEN & THE E STREET BAND “LIVE 1975-85”

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LYNARD SKYNARD “ONE MORE FROM THE ROAD”

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OZZY OSBOURNE “TRIBUTE”

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OZZY OSBOURNE “NO MORE TEARS”

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METALLICA “MASTER OF PUPPETS”

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MESSAGE FOR JAPAN

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We met Japanese fans after the our first show and got some really nice presents from them! WOW! That was amazing! We can’t wait to come to your beautiful country and meet all the fans and play there. Domo arigato! (Euge)

I can’t wait to come back to Japan soon enough! I have always loved Japan and I am so excited to come play the Cyhra songs for you guys! I hope it will be soon! (Jesper)

ヘルシンキで行った僕たちの最初のショウには遠く日本からファンが来てくれて、本当に素敵なプレゼントを手渡してくれたんだ!凄いね!信じられないよ!だから、僕たちは君たちの美しい国へ行って、ファンのみんなに会い、プレイするのが待ちきれないんだ!どうもありがとう!(Euge)
早くまた日本に戻るのが待ちきれないね! 僕はいつも日本を愛して来たから、君たち日本のファンの前で CyHra の楽曲をプレイ出来るのはとても興奮するよ!きっとすぐ行くよ! (Jesper)

JESPER & EUGE

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MASTERPIECE REVIEW + INTERVIEW 【WALTARI : SO FINE!】JAPAN TOUR SPECIAL !!


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH KÄRTSY HATAKKA OF WALTARI !!

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Legendary Avant-garde Metal Act From Finland, Waltari Will Come To Japan For The First Time Ever! Don’t Miss The Amazing Performance Of Pioneer!

DISC REVIEW “SO FINE!”

アヴァンギャルドメタルの創始者にして、北欧の伝説。フィンランドが生んだカメレオン、千変万化なミクスチャーゴッド WALTARI がその30年のキャリアで初の来日を果たします!!
80年代後半から90年代にかけてスカンジナビアから勃興した新たなメタルの波。MESHUGGAH, AMORPHIS, OPETH, IN FLAMES, EMPEROR といった傑物を輩出し、インタビューで Kärtsy Hatakka が “ポストファーストメタルタイム” と呼んだそのムーブメントは、メタルの転換期にして、モダンメタルと現在のメタルシーンにとって架け替えのない重要なピリオドとなりました。
「スカンジナビアのバンドたちは、より幅広いスペクトルの音楽を聴くことで、メタルに “クレイジーさ” を加えていったんだ。」
Kärtsy が語るように、ある者は複雑なリズムアプローチを、ある者はプログレッシブロックを、ある者はデスメタルを、ある者はエクストリームな残虐性を、ある者はフォルクローレを “ベーシック” なメタルに加えることで、彼らはモダンメタルの礎となる多様性を築き上げていったのです。
“ポストファーストメタルタイム” を語る上でWALTARI は決して外せないバンドです。メタル、デスメタル、スラッシュ、オルタナティブ、プログ、ヒップホップ、ファンク、ジャズ、ブルース、フォーク、インダストリアル、テクノ、パンク、シンフォニック、ポップなど全てを飲み込む音楽性は、まさにそのモダンメタルに宿る多様性の申し子と言えるでしょう。
バンドが 1994年にリリースした “So Fine!” はまさにゲームチェンジングなレコードでした。獰猛なデスメタルのイントロから一転、オルタナティブな浮遊感とパンキッシュなエナジーで突き進む “The Beginning Song” で幕を開けるアルバムは、同じ感覚を持った楽曲が2曲と存在しない奇跡の多様性を誇ります。
確かにスラッシュとデスメタルがアルバムを通して軸とはなっているのですが、あまりに広大なその数多のインフルエンスは、 “ロックが本来持つオープンマインドなアティテュードを守る” “ロックを革命的なその本来の意味に戻したかった” という Kärtsy の言葉を裏付けるように、唯一無二でオリジナリティーに満ちていますね。
中でも、タイトルトラック “So Fine!” の創造性、完成度は驚異的です。EDM、当時のユーロビートを大胆に導入した楽曲は、同郷のヨーデルフォークグループ ANGELIT とコラボレートすることにより、トライバルなビートとフォーキーなヨーデル、そしてロックのグルーヴがせめぎ合う一大エピックとして語り継がれることとなりました。時に Ozzy Osbourne を想起させる Kärtsy のサイケデリックでポップな歌唱も実に魅力的ですね。
ポップと言えば、”To Give” にはバンドのそのセンスが集約しています。WALTARI 印のダンサブルかつファンキーなアレンジメントは確かに Michael Jackson のイメージを宿し、”Beat it, Leave it” と嘯く女性ボーカルとのデュエットは究極なまでにキャッチーでシンガロングを誘います。
インタビューにもあるように、真に根っこの部分はパンクである WALTARI。”Piggy in the Middle” や “Autumn” を聴けば、当時、大半のハードコアアクトがより直線的にパンクのルーツに向かっていったのとは対照的に、WALTARI がメタル、スラッシュとのクロスオーバーに強くフォーカスしていたことも伝わるはずです。何より、ジャンルとジャンルを軽快に股に掛ける “So Fine!” の精神性が後続に与えた影響は計り知れません。
同じアルバムは2枚作らないと語るように、以降 WALTARI はレコードを通じて様々な冒険を行っていきます。”Yeah! Yeah! Die! Die” ではオーケストラとデス/スラッシュメタルの完璧なる邂逅を持たらし、”Space Avenue” ではエレクトロインダストリアルに振り切ったサウンドで周囲を圧倒しました。
素晴らしき “Blood Sample”, “Release Date” といった近年の比較的、普遍なモダンメタルへと接近した作風の中にさえ、煌めくような驚きの瞬間は星の数ほど散りばめられているのですから。
ただ、そういった振れ幅の中でも WALTARI, Kärtsy が紡ぐメロディーは常に途方もなくキャッチーかつ魅力的。不安や孤独、現代社会に対する嘆きを独自のアイロニーを交えつつ珠玉の旋律へと変換し楽曲へと反映する彼のやり方が、バンドのアイデンティティーとして頗る機能していたことは記して置かなければなりません。
遂にレジェンド初の来日です!今回弊誌では、Kärtsy Hatakka にインタビューを行うことが出来ました。ベースとキーボードもこなし、あの X Japan の hide も影響を受けたと言われる不世出のシンガー。さらには KREATOR の Sami Yli-Sirniö が在籍し、過去には ex-CHILDREN OF BODOM の Roope Latvala も所属していたというシュレッダー好きにも堪らないバンドです。どうぞ!!

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WALTARI “SO FINE!” : 10/10

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NEW DISC REVIEW + INTERVIEW 【WHISPERED : METSUTAN – SONGS OF THE VOID】


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH JOUNI VALJAKKA OF WHISPERED !!

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Powerful Fusion Of Melodic Death Metal and Japanese Traditional Music, Unstoppable Finnish Samurais Strike Japan Again With The Epical Tribute To Japanese Culture, “Metsutan – Songs of the Void” !!

DISC REVIEW “METSUTAN – SONGS OF THE VOID”

フィンランドの侍、歌舞伎メタルの求道者 WHISPERED が遥かなる時空を超えて北欧と日本を繋ぐ待望の新作 “Metsutan – Songs of the Void” をリリースしました!!NHKに取り上げられ注目を集めている今、素晴らしいタイミングで2度目の来日も決定し、彼らが最もインスピレーションを受けてきたこの舞台で千両役者へと登り詰める準備は整いました。
WHISPERED ほど日本を前面に押し出して世界的な成功を収めたメタルバンドは、これまでほとんど存在しないと言えます。故に、琴や三味線など和楽器をメインに据え、日本古来のヨナ抜き音階をキャッチーでキラキラのスカンジナビアンメタルの中で大胆に使用。歌舞伎の隈取を施したビジュアルで、日本人でも知らないような深い古の伝承を巧みに表現するフィンランドの侍のやり方は、実に画期的で大きな可能性に満ちていますね。
アルバムはエピカルで壮大なイントロダクション、血のワルツに導かれし一撃必殺の “Strike!” で強烈に幕を開けます。CHILDREN OF BODOM を想起させるスリリングかつメロディックなゴーセンバークスタイルに、三味線をはじめとした和楽器の数々が自然にオーケストレートされ圧倒的な推進力で突き進む “Strike!” の一撃は、リスナーを一瞬で”滅譚”の世界へと連れ去ります。
“Sakura Omen” のシンフォニックなサウンドが生み出す高いドラマ性は、WHISPERED を数多のメロデスバンドたちと分かつ重要な個性です。まさに日本的な”侘び寂び”を理解しているかのような巧みな静と動の対比、荘厳なシンフォニーと激情のアグレッションの応酬は和楽器を組み込んで、桜の花に美しさのみならず儚さや死のイメージをも重ねることに成功しています。
一般的に桜は華やか、ゴージャスというイメージを懐く外国人がほとんどでしょう。しかし、まるで坂口安吾の”桜の森の満開の下”をイメージしたかのような和の情緒を宿す “Sakura Omen” は彼らが小手先だけの日本マニアではないことを証明していますね。
インタビューでも語ってくれたように、日本のゲーム音楽からも強く影響を受けている Jouni。宮本武蔵の決闘をテーマとした “Kensei” には”ロックマン 6″や”ロックマン X”のコンポーザー竹原裕子さんへのリスペクトが込められ、メロディーラインがオマージュとして使用されています。古き良き NORTHER や KALMAH の遺伝子とニンテンドーサウンドが見事にマッチした “Oriental-core” とも呼べるキラーチューンは、武士道に込められた想いと共にアルバムを代表する楽曲として強い輝きを放っています。
WHISPERED の作品は常にエピカルな10分を超える大曲で幕を閉じます。今回、彼らがそのテーマに選んだのが”江島縁起”でした。アートワークにも描かれる、江ノ島の起源に纏わる五頭龍の伝説をコンセプトとした “Bloodred Shores of Enoshima” は5部構成11分22秒の恋愛劇。美しき天女、弁財天に魅せられ悔い改めた五頭龍の物語を WINTERSUN が “Time I” で見せたような圧倒的構成力とシンフォニーでシアトリカルに現代へと再現しています。
アルバムを通して、壮大なオーケストレーションの中、ダブルギターと和楽器が影となり日向となりメインテーマとカウンターメロディーを行き来することで、作品には並々ならぬ立体感が生まれています。その立体感が極上のサウンドスケープをもたらした “Bloodred Shores of Enoshima” は、五頭龍が姿を変えた龍口山と弁財天が奉られる江ノ島の姿を描きながらも、同時に WHISPERED の中にある日本と北欧の姿をも一遍の曇りもなく露わにしているのです。
今回弊誌では、バンド唯一のオリジナルメンバーとなったギター/ボーカル Jouni Valjakka にインタビューを行うことが出来ました。来日は以前弊誌がインタビューを行った INSOMNIUM と5月!どうぞ!!

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WHISPERED “METSUTAN – SONGS OF THE VOID” : 9.7/10

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NEW DISC REVIEW + INTERVIEW 【INSOMNIUM : WINTER’S GATE】


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH NIILO SEVANEN OF INSOMNIUM !!

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One Of The Greatest Scandinavian Metal Outfit, INSOMNIUM Has Just Released Ambitious New Epic “Winter’s Gate” !! The Best Metal Album of The Year Is Here !

DISC REVIEW “WINTER’S GATE”

フィンランドが誇る Melodic Death Metal の牽引者、INSOMNIUM がシーンのマイルストーンとなるような傑作 “Winter’s Gate” をリリースしました!!Scandinavian Metal の結晶、究極形とも言えるアルバムは、間違いなく世界中のメタルファンの心を動かし、長く愛される作品となるでしょう。
インタビューにもあるように、”Winter’s Gate” はバンドのフロントマン Niilo Sevanen が10年ほど前に書き上げ、フィンランドの短編小説コンテストで受賞まで果たした “Talven Portti” 英語で “Winter’s Gate” という物語を基としたレコードです。1曲42分のエピックのみを収録するという挑戦的な作品は、見事にその音楽も Niilo が創造したヴァイキングのファンタジーに寄り添っているのです。
INSOMNIUM は決して Melodic Death Metal のオリジネーターという訳ではありません。しかしながら、IN FLAMES, DARK TRANQUILLITY といったパイオニアが、こぞって異なる地平を目指す中、彼らはしっかりと地に足をつけかけがえのない伝統と叙情性を継承しつつ、自らの色であるインテリジェンスやアトモスフィアをバランス良く作品に持ち込み、ファンの信頼を得て来たと言えるでしょう。
そして彼らが今回提示したのは、Melodic Death Metal から Scandinavian Metal へとその領域を広げる野心的な試みでした。インタビューで Niilo はアルバムを “Cold and Dark” と表現し、Doom Metal や Black Metal への接近を明言してくれました。勿論、これまでの作品にも、EMPEROR の凍てつくようなトレモロリフや、OPETH の知的で美麗なプログセンスを想起させる場面は存在した訳ですが、”Winter’s Gate” ではより明確に奥深く幅広く、スカンジナビアの血をアピールしているような気がします。
“Winter’s Gate” を紐解く時に、EDGE OF SANITY について言及しない訳にはいかないでしょう。インタビューで Niilo が語ってくれた通り、EDGE OF SANITY のこちらも1曲40分の大作 “Crimson” が彼らをインスパイアしたことは、”Winter’s Gate” のミキシング&マスタリングを EoS の首謀者 Dan Swano が手がけていることからも明らかです。
“Crimson” はしばしば問題作と言われるように、確かに名作 “Purgatory Afterglow” などと比較すると、即効性は薄いかもしれません。しかしながら、多様性に富んでいて、プログレッシブで、静と動のコントラストも見事。むしろ、その多様性が評価される現代だからこそ見つめ直すべき作品かもしれませんし、そこに目をつけた INSOMNIUM もさすがだと思います。
実際、”Winter’s Gate” は彼らのアルバムでも最もエクレクティックで、静と動、重と美、ファストとスロウ、つまりは様々なコントラストが際立った作品に仕上がったのです。
また、壮大な大曲、エピックという観点、Doom への接近という意味では同郷の SWALLOW THE SUN もアルバムのキーとなる存在でしょう。事実、”Winter’s Gate” のキーボードパートは StS の Aleksi Munter がアレンジを行っています。彼らの持つダークでメランコリック、そして美麗な Doom Metal という特徴的な音像は間違いなく作品に注入されていますし、勿論 StS の最新作 “Songs From The North I, II & III” が3枚組の超大作だったことを忘れてはいけませんね。
ストーリー、スカンジナビア、多様性、プログレッシブ、そして “Cold and Dark” というコンセプトの軸が固まった “Winter’s Gate” にとって、ギターチームの貢献は非常に重要でした。メインソングライターである Ville Friman はさらにプログレッシブでより美しいアトモスフィアという命題をこなすばかりではなく、その澄み切ったクリーンボイスでアルバムに彩を加えていますし、前作から加入した Markus Vanhala が “Shadows of the Dying Sun” で発揮し切れなかった創造性を遺憾無く注ぎ込んでいる点にも注目するべきでしょう。自身のバンド OMNIUM GATHERUM では勿論メインソングライターである彼のメロディアスなフレージング、より Black Metal 的なリフワーク、ANATHEMA を想起させる荘厳にレイヤーされたサウンドは間違いなく INSOMNIUM の新しい武器となっていますね。
特筆すべきは、これまで少し数学的、機械的すぎたきらいもあったギターリフが人間味とエモーションに溢れていること。生ピアノやアコースティックギターの効果的な使用も相まって、Niilo の時に勇壮で、時に叙情的で、時には囁くようなデスボイスの表現力がより際立っているのです。
様々なバンドの名を挙げましたが、実際、北欧、スカンジナビアンメタルの宝石箱のような作品だと思います。それは勿論、彼らならではの知性と構成力があってこそ。ぜひ今年ベストとも思えるメタルレコードをチェックしてみてくださいね!
今回弊誌では、バンドのフロントマン、ボーカル/ベースを担当する Niilo Sevanen にインタビューを行うことが出来ました。バンド以外の経歴も華々しいインテリ集団の頭領。どうぞ!!

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INSOMNIUM “WINTER’S GATE” : 10/10

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PICK UP ARTIST + INTERVIEW【KALMAH】JAPAN TOUR 2016 SPECIAL !!


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH PEKKA KOKKO & JANNE KUSMIN OF KALMAH !!

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Melodic Death Metal Giant from Finland, KALMAH set to come to Japan first time ever !!

Pekka と Antti の Kokko 兄弟率いる、メロディックデスメタル最後のまだ見ぬ巨人 KALMAH が Evoken de Valhall Production の招聘で遂に来日を果たします!!
IN FLAMES, DARK TRANQUILLITY, CHILDREN OF BODOM といったオリジネーターたちが、賛否は置いても、その音楽性を大なり小なり変化させて現代を生きているのに対して、KALMAH は不変です。キラキラしたキーボードにキレのあるツインギターリフを乗せ、叙情的なメロディーでリスナーを悶絶させるメロデスの黄金律を頑ななまでに守り続けているのです。勿論そこに、フィンランドのバンドらしいフォークやクラシカルな要素をふんだんに盛り込むのが KALMAH 流。特に、初期の COB ファンなどは KALMAH に宗旨替えをしている方も多いかも知れませんね。
あまりライブを行わないバンドです。ユーロ圏以外では数える程しか行っていないので、今回の来日は非常に貴重だと思います。
今回弊誌ではボーカル/ギターの Pekka Kokko とドラムスを担当する Janne Kusmin の2人に話を聞くことが出来ました。どうぞ!!

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NEW DISC REVIEW + INTERVIEW 【CAIN’S OFFERING : STORMCROW】


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH JANI LIIMATAINEN OF CAIN’S OFFERING !!

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Finnish Melodic Power Metal super team set to come to Japan on February 2016 !! Don’t miss the night when legendary Liimatainen, Kotipelto, and Johansson will get together !!

フィンランドからメロディックパワーメタルのスーパーチーム CAIN’S OFFERING が来年の2月に初来日を果たします!!
CAIN’S OFFERING は元々 SONATA ARCTICA の傑作 “Silence” 制作時のメンバーで、後に脱退した Jani Liimatainen と Mikko Harkin が中心となり STRATOVARIUS の Timo Kotipelto, NORTHER, WINTERSUN の Jukka Koskinen を加えて2009年に結成したスーパーバンドです。参加メンバーの名に恥じない良質なデビューアルバム “Gather the Faithful” をリリースしましたが以降しばらく音沙汰がありませんでした。
ところが昨年末あたりからチラホラと再始動の予兆が現れ始め、遂に今年の春に2ndアルバム “Stormcrow” をリリース。Mikko と Jukka が脱退し、新たに myGRAIN の Jonas Kuhlberg とあの Jens Johansson が加わって制作されたこの新作が実に素晴らしいのです。デビュー作 “Gather the Faithful” の方向性を引き継ぎながらも、よりメロディックでよりスピーディーになった “Stormcrow”、このスケール感、楽曲の充実度は見事としか言いようがありません。今の SONATA ARCTICA より SONATA ARCTICA していると拳を握りしめたファンがほとんどでしょう。加えてシンフォニックな要素も充実しており、新たなファンを取り込むことも期待出来ると思います。
Timo Kotipelto の声域を熟知した上で、低音域から高音域まで彼の良さを”無理なく”発揮させる Jani のメロディーラインとそれに応えた Timo のボーカル、そして勿論ギタリスト不作の2000年代に1人気を吐いた Jani の彼らしい考え抜かれソフィスティケートされたリードプレイ。メロパワファンなら必聴の1枚と言えるのではないでしょうか。
今回弊誌ではその Jani Liimatainen にインタビューを行うことが出来ました。SONATA ARCTICA や STRATOVARIUS にも言及、彼の優しい人柄があらわれたようなメタルファン必見の内容だと思います。どうぞ!!

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MMM RATING⭐️

CAIN’S OFFERING “STORMCROW” : 9,2/10

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NEW DISC REVIEW + INTERVIEW 【AMORPHIS : UNDER THE RED CLOUD】


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH NICLAS ETELAVUORI OF AMORPHIS!!

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LEGENDARY FINISH MELANCHOLIC METAL BAND AMORPHIS HAS JUST RELEASED THEIR NEW MASTERPIECE “UNDER THE RED CLOUD” !!

フィンランドの国民的メランコリックメタルバンド AMORPHIS が新たな傑作となるであろう新作 “UNDER THE RED CLOUD” をリリースしました!!
フルート奏者に ELUVEITIE の CHRIGEL GRANZMAMN, パーカッションに MARTIN LOPEZ 、そして大人気プロデューサー JENS BOGREN をプロデューサーに迎えて万全の体制で制作された本作はまさに AMORPHIS 第3章の幕開けを告げるような傑作に仕上がりました。
ご存知の通り、彼らの第1章は “TALES FROM THE THOUSAND LAKES”, “ELEGY” という2枚の傑作を残したオリエンタルで哀愁に満ちたメロディックデスメタル時代。第2章は停滞していたバンドに不世出のボーカル TOMI JOUTSEN が加入し、彼の表現力豊かなクリーンボーカルを生かしたメランコリックかつプログレッシブな70’s リスペクトのフォーキーなヘヴィーミュージックを展開した “SKYFORGER” を頂点とする時代。そしてこの “UNDER THE RED SKY” は彼らの過去と未来を繋ぐような作風だと思います。
まず前作 “CIRCLE” で復活しつつあったヘヴィネスとグロウルが完全に戻って来ています。加えて、シタールを使用したオリエンタルなサウンド、ハモンドオルガンのような音色のキーボードソロは “ELEGY” や “TUONELA” の雰囲気を感じさせますね。同時にフルートやアコースティックギターを効果的に使用したフォーキーでプログレッシブな昨今の音楽性も引き継いでおり、両者が高次元で融合し新たな AMORPHIS を形作っているのです。インタビューにもありますが本当にさすが JENS BOGREN と賞賛するしかないですね。
これまで不満があるとすれば細かい部分の構成やリックの雑さだったのですが、今回は実に洗練されつまらないと感じる部分がありませんでした。さらに言うと、その時々で重要視している要素がデスメタルであれ、ゴシックであれ、ハードロックであれ、プログメタルであれ、フォークメタルであれ、彼らは常に極上のメランコリックなメロディーを作品に封じ込めて来ましたが、今回は別格です。全曲シングルレベル。メロディーの洪水警報が発令してしまっています。
実はバンドは10年メンバーチェンジがないのですが、弊誌では BARREN EARTH の Oli の後任として中期からバンドを支え、今回は特に素晴らしいベースラインを聴かせる NICLAS ETELAVUORI に話を聞くことが出来ました!!

MMM RATING ⭐️

“UNDER THE RED CLOUD” : 9,7 / 10

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WORLD PREMIERE: “DEATH OF A KING” 【AMORPHIS : UNDER THE RED CLOUD】


WORLD PREMIERE: NEW SONG !! “DEATH OF A KING” OF AMORPHIS !!

LEGEND OF FINLAND IS BACK !! MELANCHOLIC METAL MASTER AMORPHIS SET TO RELEASE THEIR NEWEST RECORD “UNDER THE RED CLOUD” ON 9/4 !!

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結成から25年、フィンランドのメランコリックメタルマスター AMORPHIS が新作 “UNDER THE RED CLOUD” で帰ってきます!!モダンメタル発展の最功労者とも言える JENS BOGREN と初タッグを組み、最高傑作を生み出しました!!今回公開するファーストシングル “DEATH OF A KING” はゲストも多彩。フルート奏者として ELUVEITIE の CHRIGEL GRANZMANN, パーカッションに ex-OPETH, SOEN の MARTIN LOPEZ を向かえ最高の製作環境を整えました。楽曲はまさに AMORPHIS のディスコグラフィーを一曲に纏めたような素晴らしいデキ。初期の名作 TALES FROM THE THOUSAND LAKES, ELEGY の慟哭、哀愁、アグレッションから近作の幅が広がったエピカルな要素まで感じる事が出来ますね。

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Guitarist and founding member Esa Holopainen comments:
“It was a great honor to have such talented musicians appearing on ‘Death Of A King’. Each one of them puts his personality and character in the very right spot“. “»Under The Red Cloud« is produced by Jens Bogren who did amazing job with the album. There’s a lot’s of elements in the songs but every note and element is in perfect harmony so that the result is fucking heavy and melodic. All I can say is that »Under The Red Cloud« will be in my personal Top 3 AMORPHIS albums that we’ve ever done.“
“DEATH OF A KING” に、こんなにも才能のあるミュージシャンを揃えることが出来てとても誇らしいよ。各自それぞれの個性、キャラクターを正しく配置することが出来たね。”UNDER THE RED CLOUD” は JENS BOGREN が素晴らしい仕事を果たしてくれたよ。沢山の要素が詰まっているけどそのどれもが完璧なハーモニーを奏で、結果として最高にヘヴィーでメロディックに仕上がったね。このアルバムは AMORPHIS のディスコグラフィーでもトップ3に入る事だけは断言できるよ。

ESA HOLOPAINEN

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The tracklist of »Under The Red Cloud« is as follows:
01. Under The Red Cloud
02. The Four Wise Ones
03. Bad Blood
04. The Skull
05. Death Of A King
06. Sacrifice
07. Dark Path
08. Enemy At The Gates
09. Tree Of Ages
10. White Night
Bonus tracks (digipak & 2LP):
11. Come The Spring
12. Winter’s Sleep
www.amorphis.net I www.facebook.de/amorphis I www.nuclearblast.de/amorphis

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NEW DISC REVIEW + INTERVIEW 【BARREN EARTH : ON LONELY TOWERS】


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH KASPER MARTENSON OF BARREN EARTH !!

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BARREN EARTH, MODERN AND TRADITIONAL PROG DEATH METAL BAND FROM FINLAND, HAS JUST RELEASED THEIR AWESOME THE NEWEST ALBUM “ON LONELY TOWERS” !!

ex-AMORPHIS の OLI-PEKKA LAINE, KASPER MARTENSON, KREATOR, WALTALI の SAMI YOLI-SIRNIO, MOONSORROW の MARKO TARVONEN をメンバーに擁するフィンランドのプログデスバンド BARREN EARTH。彼らの新作 “ON LONELY TOWERS” がリリースされました。本当に素晴らしいアルバムです。デビュー作 “CURSE OF THE RED RIVER” は OPETH + AMORPHIS などと称され各所で高評価を得て BRIGHTEST HOPE にも選されていましたが、前作 “THE DEVIL’S RESOLVE” では少し伸び悩んだ感もありました。SWALLOW THE SUN のボーカル MIKKO KOTAMAKI が脱退し、心機一転 HAMFERO のJON ALDARA を迎えた今作。まずそのボーカル交代が吉と出ました。MIKKO も勿論素晴らしいボーカルですが、このバンドにはイカにもメロデス然としたクリーンよりも JON の芯が通った個性的でシアトリカルなボーカルの方がよりフィットしているように感じました。メロディーも一際劇的、扇情的になっており時に勇壮とさえ例えられるほど。 OPETH が “STILL LIFE” で目指していたものに AMORPHIS のトラディショナルなフォーク、サイケ成分を加えたような見事なアルバムです。 AMORPHIS の “TALES OF THE THOUSAND LAKES” を名作たらしめた影の主役 KASPER のキーボードはプレイ、色とりどりで豊かな音色の使い分け共実に素晴らしく JON の深みのある声質とも相まってプログデス界の DOORS と称したくなりました(実際当時 LIGHT MY FIRE をカバーしていますしね)。その KASPER がアルバムについて語ってくれました。

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WORLD PRMIERE: “MADNESS” 【BATTLE BEAST】


WORLD PREMIERE: NEW SONG !! “MADNESS” OF BATTLE BEAST !!

FINNISH FEMALE-FRONTED METALLERS BATTLE BEAST SET TO RELEASE THIER THIRD ALBUM “UNHOLY SAVIOR” ON 1/9 FROM NUCLEAR BLAST !!

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今年、ラウドパークで二度目の来日を果たしその圧倒的なパフォーマンスで日本のファンを虜にしたフィンランドの鋼鉄戦闘獣こと BATTLE BEAST。彼らの2年ぶりの新作 “UNHOLY SVIOR” が日本先行で 1/7 に発売されます。デビュー作、2nd を続けざまにフィンランドのナショナルチャート BEST 10 に送り込み U.D.O などとのツアーでヨーロッパ全土にその名を知らしめまさしくノリにノッている彼らの本格的大ブレイクがこのアルバムから始まります!!

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以前公開されたアルバム収録曲。彼らの良さは何と言ってもそのキャッチーなメロディー。歌って踊れる正統派メタルです。時折 ABBA を思い出す事も。

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AMZ MP3:      http://geni.us/BattleBeastMadAMZMP3

iTunes:            http://geni.us/BattleBeastMadiTunes

Google            http://smarturl.it/BATTLEBEASTMadGoogle

NB MP3          http://smarturl.it/BattleBeastMadness

The Track listing for »Unholy Savior« will be as follows:

  1. Lionheart
  2. Unholy Savior
  3. I Want The World….And Everything In It
  4. Madness
  5. Sea Of Dreams
  6. Speed And Danger
  7. Touch In The Night
  8. The Black Swordsman
  9. Hero’s Quest
  10. Far Far Away
  11. Angel Cry

Pre-order »Unholy Savior« here: http://smarturl.it/BATTLE-BEASTSaviorNB

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購入はこちらから: DISKUNION

www.battlebeast.fi | www.facebook.com/battlebeastofficial | www.nuclearblast.de/battlebeast