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NEW DISC REVIEW + INTERVIEW 【GREEN CARNATION : LEAVES OF YESTERYEAR】


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH KJETIL NORDHUS OF GREEN CARNATION !!

“In Some Ways We Are a “Child” Of that Norwegian Black Metal Era. Through The Years, Many Of Those Early Black Metal Bands Have Changed Quite a Lot, Developing Their Music And Bringing In Other Influences.”

DISC REVIEW “LEAVES OF YESTERYEAR”

「”Light of Day, Day of Darkness” は多くの点で “すべてを備えて” いるよね。まさに過剰な創造性だったよ。そして幸運にも僕たちはすべてをまとめて、音楽の長いリストとしてだけじゃなく1つの曲として見られるように仕上げることができたんだ。」
ノルウェーの闇皇帝 EMPEROR にも血を分けた Tchort 率いる翠色のカーネーションは、00年代に咲いたプログメタルの徒花にも思えました。しかし、音花のラボラトリーで生育された越境の種子は後続の遺伝子へと刻まれ、14年の時を経て遂に GREEN CARNATION 本体の再生をも誘ったのです。
インタビューに答えてくれた GREEN CARNATION の声、Kjetil が初めてバンドに加わった “Light of Day, Day of Darkness” は当時の常識をすべて覆すような異端の書でした。娘の逝去と息子の誕生を同時に体験した Tchort の感情もとにした闇と光の生命譚は、60分で一曲を成す異形の姿を誇っていました。
「最も重要なのはムードとアトモスフィアだからね。実際、”Light of Day, Day of Darkness” の大半かプログレッシブに属するなんて誰もが言えないだろう。僕たちの音楽には酩酊するような要素、ヘヴィーな要素、ドゥーミーな要素など、他にもたくさん存在するからね。」
サックスやシタール、クワイア、それに600を超えるサンプルまで使用して、ブラック、デス、プログはもちろんフォークからゴス、ドゥームまで縦横無尽に敷き詰めた音の絨毯は、ある意味ステレオタイプが定着してきた当時のプログメタル世界を震撼させたのです。
「このアルバムで僕たちにとって最も重要なことの1つは、GREEN CARNATION 最高の面をすべて1つのアルバムに取り込むことだったね。解散以前は5枚のアルバムで何度も実験を繰り返したんだけど、すべてのアルバムに “典型的なグリーンカーネーションの瞬間” があったわけさ。」
目眩く音旅を経て、経済的な不遇とモチベーションの喪失により2007年に活動を休止した GREEN CARNATION。しかし、マイルストーン “Light of Day, Day of Darkness” のワンオフショウを契機として再び翡翠の撫子に血が通い始めます。
5曲45分。最新作 “Leaves of Yesteryear” に純粋な新曲は3曲しか収録されていません。残りの2曲は “My Dark Reflections of Life and Death” の再録と BLACK SABBATH “Solitude” のカバー。しかし、過去曲の再訪を含め、この内容に不満を感じるファンはいないでしょう。
プログメタルでストーリーテリングを行う翡翠の煌めきは、14年の時を超えて成熟を導き一際その輝きを増していました。エピックという過去の忘れ物を取り戻すタイトルトラック、”Leaves of Yesteryear” には、たしかに ULVER, ENSLAVED, ANATHEMA, CANDLEMASS, KATATONIA といった異端メタルの巨人に宿る耽美や重厚、荘厳を想起させながら、より純粋化したプログメタルを紡ぐバンドの知性と哲学が込められています。
クラッシックロックへの憧憬を湛えた “Sentinels” のアラベスクな旋律、記憶に残るリフワーク、70年代に根ざす鍵盤の香りはまさにロックの黄金律。そうして輪廻の導きのもと、作品はよりドラマティックによりプログレッシブに生まれ変わった16分のセンターピース “My Dark Reflections of Life and Death” で “GREEN CARNATION 2020” の壮大を存分に見せつけるのです。
今回弊誌では、不世出のシンガー Kjetil Nordhus にインタビューを行うことができました。「ある意味僕たちはあのノルウェーブラックメタルシーンの “子供” なんだよ。あれから何年にもわたり、初期のブラックメタルバンドの多くは大きな変化を遂げ、音楽を発展させ、他からの影響をもたらしたね。
たとえば、最近 ULVER のファンになった人は、最初のアルバムを聴くとかなりショックを受けるはずだよ。もちろん、僕たちだってジャンルや影響に関して実験的なバンドだしね。 」 どうぞ!!

GREEN CARNATION “LEAVES OF YESTERYEAR” : 9.9/10

INTERVIEW WITH KJETIL NORDHUS

Q1: First of all, it’s really hard time now due to corona virus, especially musical industry. As a musician, and as a person, how do you spend your corona crisis days? What’s your thoughts on the current global situation?

【KJETIL】: When this first hit us, nobody really understood the level in which this would actually influence our lives, and to a certain degree I still think that is the case. This is not specific for musicians, because I think everybody is facing many of the same challenges, but for us it is the uncertainty which is the most challenging. We are not sure when it is ok to get back to “normal”, which in many ways puts everything on hold. Personally I am healthy, and have been able to adjust my life to this new situation in a better way than I thought I would. My days are quite the same, home office during daytime, and working with the band in the evenings. Plus I try to have a long walk in the woods or by the sea every day to help me not going insane.

Q1: コロナウイルスが世界を脅かし、特に音楽産業にとっては厳しい局面です。まず、ミュージシャンとして、1人の人間として、このコロナ危機をどのように過ごしているのか教えていただけますか?

【KJETIL】: 最初にこのウィルスが現れた時、実際私たちの生活にどれほど影響を与えるのか理解した人はいなかったよね。とにかく、ミュージシャンだけの問題じゃないのは確かさ。誰もが同じように多くの難問に直面しているからね。だけど僕たちアーティストにとっては、不確実性が最大の難問なんだよ。いつ「通常」に戻れるのかわからないからね。だから全てが保留にされてしまう。
個人的には健康だし、自分が思うよりも上手く新しい状況に人生を適応させることができたかな。僕の日常は変わっていないよ。昼間はホームオフィスで、夜はバンドと仕事をしているからね。加えて、毎日森や海で長い時間散歩をして、狂ってしまわないようにしているよ。

Q2: I love Trail of Tears records you were involved in. And of course, Tchort played in Emperor. Definitely, there were incredible metal scene in Norway at that time. Do you think Green Carnation born from revolutionary Norwegian Black metal community somehow?

【KJETIL】: There are some obvious links in personell from Green Carnation and back to the black metal community, and not only Emperor, but In The Woods, Satyricon and Einherjer too. So in some ways we are a “child” of that era. Through the years, many of those early black metal bands have changed quite a lot, developing their music and bringing in other influences. For example new fans of Ulver will probably be quite shocked with listening to their very first albums. We have, of course, also been a band that has been experimental with it comes to genres and influences. Maybe it is a sign of something maturing, and in that sense we are still in good company with many other great Norwegian bands.

Q2: あなたが参加していた TRAIL OF TEARS のレコードは私のお気に入りでしたよ。Tchort は EMPEROR でプレイしていましたし、GREEN CARNATION はある意味、ノルウェーのブラックメタルコミュニティーから生まれたとも言えるのでしょうか?

【KJETIL】: GREEN CARNATION とブラックメタルコミュニティの個人的な繋がりは EMPEROR だけじゃなく、IN THE WOODS, SATYRICON, EINHERJERとも明らかなリンクがあるんだからね。
だから、ある意味僕たちはあの時代の “子供” なんだよ。あれから何年にもわたり、初期のブラックメタルバンドの多くはかなり変化を遂げ、音楽を発展させ、他からの影響をもたらしたね。たとえば、最近 ULVER のファンになった人は、最初のアルバムを聴くとかなりショックを受けるはずだよ。もちろん、僕たちだってジャンルや影響に関して実験的なバンドだしね。
多分それはある種成熟の証であり、その意味でも僕たちはいまだ他の多くの素晴らしいノルウェーのバンドと良い関係にあるわけさ。

Q3: Your first Green Carnation record “Light of Day, Day of Darkness” was one of my favourite at that time. It was really revolutionary record, you know, It is composed of a single 60-minute track and combined many different non-metal instruments like sitar and saxophone, right? Looking back now, what was the record to you?

【KJETIL】: Light of Day, Day of Darkness is still a very special album for all the members of the band, and of course for many people around the world too. This was actually my very first album as a singer. Tchort contacted me a few months before the recording and asked me if I would be interested in joining the band, said it was an ambitious album project, but I had absolutely no idea then how stupidly ambitious it actually was. That album “has it all” in many ways, it was an overdose of creativity, and luckily we managed to put it all together so it can be seen on as one song, and not just a long list of musical themes.

Q3: あなたが初めて GREEN CARNATION に参加した “Light of Day, Day of Darkness” は革命的なレコードでしたね。60分一曲勝負で、シタールやサックスまで使用しユニークな独自の世界を築いていました。

【KJETIL】: “Light of Day, Day of Darkness” は今でもメンバー全員にとってとても特別なアルバムだよ。もちろん、世界中たくさんの人がそう思ってくれていることも知っているよ。
実は、あの作品は僕にとってシンガーとして初のアルバムだったんだ。Tchort がレコーディングの数ヶ月前にバンドに誘ってくれたんだけど、実に野心的なプロジェクトだと語っていたね。だけどあの時僕は、それが実際にどれほど馬鹿げているほど野心的であるか全くわかっていなかったのさ。
あのアルバムは多くの点で “すべてを備えて” いるよね。まさに過剰な創造性だったよ。そして幸運にも僕たちはすべてをまとめて、音楽の長いリストとしてだけじゃなく1つの曲として見られるように仕上げることができたんだ。

Q4: Green Carnation has been labeled as prog metal, but you’ve mixed and moved toward folk, gothic, doom elements and created original soundscape. Did you think you were “prog” at that time?

【KJETIL】: Although we, as a band, has never been too interested in the name of the genres we work within (for us, the mood and atmosphere are the most important elements), nobody can say that Light of Day, Day of Darkness in so many was is a progressive album. I still think we have a lot of groggy elements in our music, heavy elements, doomy elements and much more. But I think the combination of it all actually is the thing that makes our music sound like Green Carnation.

Q4: GREEN CARNATION には当初からプログメタルのラベルが貼られてきました。ただバンド自体はその場所から、フォーク、ゴス、ドゥームなどをミックスして唯一無二のサウンドスケープを創造しています。

【KJETIL】: バンドとして僕たちは、ジャンルの名前にこだわりすぎたことはないんだ。最も重要なのはムードとアトモスフィアだからね。
実際、”Light of Day, Day of Darkness” の大半がプログレッシブに属するなんて誰も言えないだろう。僕たちの音楽には酩酊するような要素、ヘヴィーな要素、ドゥーミーな要素など、他にもたくさん存在するからね。それらを組み合わせることで、僕たちの音楽は GREEN CARNATION として聴こえるようになるんだよ。

Q5: Your first albums in 14 years, “Leaves of Yesteryear” has released. 14 years! Why did it take so long to release a new album after the disbanded?

【KJETIL】: Most importantly, we were gone for most part of 10 years. We did get back together for one concert in 2014, and it was that experience which inspired us to do our big comeback year in 2016. It wasn’t before 2017 that we decided to try and make new music, and this album took us around two years to finish. Why? Because this needed to be exactly the right album for us to release after 14 years. It needed to include the right elements, and not least, it needed to be very, very good. It wouldn’t make too much sense to release something after such a long time without it being the maximum of what we could do.

Q5: “Leaves of Yesteryear” はバンドにとって実に14年ぶりのアルバムとなりました。

【KJETIL】: 最も重要な事実は、この10年ほとんどの間、僕たちは解散していたということだよね。2014年に一度だけコンサートを行い、その経験が2016年を大きなカムバックの年として迎えるきっかけになったんだ。
新しい音楽を作ろうと決心したのは2017年のことだったね。そしてこの作品を制作するのに2年かかった。なぜかって? 14年という長い月日の後、リリースするのにぴったりのアルバムである必要があったからだよ。
正しい要素を含める必要があったし、特別非常に優れている必要があったわけさ。最高の作品じゃなきゃ、長い時間の後に出すものとしてはあまり意味がないよね。

Q6: The title “Leaves of Yesteryear” reminds me kind of “return to roots” or “revisiting the past”. Revisiting “My Dark Reflections of Life and Death” and covering Black Sabbath’s “Solitude” seem to prove it, do you agree that?

【KJETIL】: One of the most important thing for us with this album, was to bring in all the best sides of Green Carnation in one album. Our first period saw us experimenting a lot through 5 albums, but on all of the albums there were “typical Green Carnation moments”. And having let those elements mature through 10-15 years, and with us having developed a human beings and musicians in the same period, it was all about to get the perfect mix, and wrap it into something that could represent Green Carnation anno 2020 in a perfect way.

Q6: アルバムタイトルやファーストアルバムに収録されていた “My Dark Reflections of Life and Death” の再録、さらに BLACK SABBATH “Solitude” のカバーを鑑みれば、この作品がある種ルーツへの回帰や過去への探訪の役割を担うのではと想像するのですが。

【KJETIL】: このアルバムで僕たちにとって最も重要なことの1つは、GREEN CARNATION 最高の面をすべて1つのアルバムに取り込むことだったね。解散以前は5枚のアルバムで何度も実験を繰り返したんだけど、すべてのアルバムに “典型的なグリーンカーネーションの瞬間” があったわけさ。
そしてそれらの要素を10~15年間熟成させ、人間として、ミュージシャンとして成熟したおかげで、キャリアの完璧なミックスを得て、GREEN CARNATION 2020 として完璧な方法で表現することができたんだ。

Q7: When I listen to “Leaves of Yesteryear”, I feel some coincidental synchronicity with Enslaved from the same country. You two become more epic, more melodic, and more progressive than your black/death metal early days. Both of vocalists are sometimes really ethereal. Do you feel empathy with them?

【KJETIL】: Yes, very much. They are good friends of mine, and I respect their art a lot. They have too developed a lot as a band, and for me, Enslaved is a band that is just getting better and better, more and more interesting.

Q7: “Leaves of Yesteryear” を聴いていると、同郷 ENSLAVED との不思議なシンクロニシティーを感じます。どちらもブラック/デスメタルの原点から、よりエピック、よりメロディック、よりプログレッシブな世界を築き上げてきましたね?

【KJETIL】: うん、本当にそう思うよ。彼らは僕の良い友人だし、何より彼らのアートをリスペクトしているんだ。彼らはバンドとしてとても改良を重ねているよね。どんどん良くなっているし、僕にとってどんどん興味深い存在となっているんだ。

Q8: In this 14 years, some black, doom, prog metal bands took metal to another realm, like Deafheaven, Pallbearer, Alcest, Yob, Gojira. I feel you are the pioneer of such a modern metal movement, right? What’s your perspective about their diversity?

【KJETIL】: Those are huge words, but many of the bands you mention are among my favourites the last few years. Whether or not we are pioneers or not is not up to us to decide, but I like the idea of bands mutually inspiring each other.

Q8: この14年の間に、ブラック、ドゥーム、プログメタルの新鋭はメタルを別の次元へと誘っています。DEAFHEAVEN, PALLBEARER, ALCEST, YOB, GOJIRA といったバンドたちですよ。GREEN CARNATION は彼らの多様性を先駆けていたようにも思えますね。

【KJETIL】: 大きな賛辞だね。実は君が挙げたバンドの多くは、ここ数年僕のお気に入りなんだよ。僕らがパイオニアかどうかを決めるのは自分たちじゃないけど、バンドが互いにインスパイアされながら成長を遂げるって考え方は好きだね。

FIVE ALBUMS THAT CHANGED KJETIL’S LIFE

TOM WAITS “RAIN DOGS”

FAITH NO MORE “ANGEL DUST”

ANATHEMA “ALTERNATIVE 4”

THE BEATLES “REVOLVER”

RADIOHEAD “OK COMPUTER”

MESSAGE FOR JAPAN

Well, I think this was my very first interview in Japan, and I enjoyed it a lot. Thanx to Sin for reaching out to us. Japan is one of the countries that we in Green Carnation has always had an ambition to visit. Impossible to say if that is ever going to happen, but if someone invites us, we will most definitely try to make it happen. Stay safe and healthy!

日本に向けた初のインタビューでとても楽しめたよ。GREEN CARNATION は日本にいつも行きたいと思ってきたんだ。実現するかはなんとも言えないけど、招待してくれるなら必ず実現に向けて動くよ。Stay safe and healthy!

KJETIL NORDHUS

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