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RHAPSODY REUNION JAPAN TOUR SPECIAL !! INTERVIEW WITH ALEX HOLZWARTH !


EXCLUSIVE: INTERVIEW WITH ALEX HOLZWARTH OF RHAPSODY REUNION !!

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Italian Symphonic Power Metal Legend, Rhapsody Reunite To Celebrate Their 20th Anniversary And Coming To Japan For Farewell !

“EMERALD SWORD SAGA”

シンフォニックパワーメタルの先駆者にして、イタリアが生んだ伝説の戦士 RHAPSODY が、初期のメンバーでリユニオンを果たし、ここ遥かなる地日本でも翠玉の太刀を携えフェアウェルツアーを行います!!名作 “Symphony of Enchanted Lands” の完全再現を伴う結成20周年のアニバーサリーライブは、偉大な勇者たちのレガシーに幕を下ろす別れの儀式ともなるはずです。
RHAPSODY が1997年にリリースした “Legendary Tales” はまさにゲームチェンジングなレコードでした。勿論、それ以前にもクラッシック音楽とメタルを融合させたバンドは多数存在しましたが、”フィルム・スコア・メタル” と称される彼らの音楽は、文字通り雄大なファンタジームービー、もしくは勇壮なロールプレイングゲームを強くイメージさせる一大エピックだったのです。
鳴り響くクワイア、壮麗かつシンフォニックなオーケストレーション、大仰なコンポジション、そしてヨーロッパの空気を存分に伝えるクラシカルでフォルクローレなメロディー。何よりバンドには、そのイロモノ感を説得力へと導く英傑が存在しました。
カンツォーネの歌唱をメタルに取り込むがごとく熱く太いハイノートを操る Fabio Lione, ファストで素晴らしくデザインされたリードプレイを披露する Luca Turilli, バロックから後期ロマン派まで幅広い知識でアグレッシブなオーケストラを創造する Alex Staropoli 。Sascha Paeth という黒子の存在もあって、三俊の奏でるシンフォニーはメロディックメタル史に語り継がれるマスターピースを産み落としたのでした。 当時、BLIND GUARDIAN と ANGRA の理想的な婚姻といったイメージを抱いたファンも多かったのではないでしょうか。
さらに RHAPSODY がエポックメイキングだったのは、アルバム5枚で完結する長編ファンタジー、エメラルドソードサーガをコンセプトの中央に据えた点でしょう。2、3作の連続コンセプトアルバムならばしばしば存在するかもしれませんが、RHAPSODY は5作品に渡る長く壮大過ぎるストーリー。しかもエメラルドソードサーガが終結した後、ダークシークレットサーガというこちらもアルバム5枚に渡る長編に乗り出したのですから、あまりに型破りだと言わざるを得ないでしょう。
Luca Turilli のイマジネーションが生んだ世界はこうです。
「ストーリーの主人公はユニコーンに運命を告げられた “氷の戦士”。彼は魔法の国アルガロードに忍び寄る暗黒王アクロンの軍団を打ち倒すため、エメラルドソードを求め地獄に聳える暗黒の塔に向かいます。塔を守護する象牙の門を開くため三つの鍵を探し出し、遂に伝説の剣を手に入れた氷の戦士。アンセロット王国の救出に向かった彼は戦友アルワルドと共に要塞を解放します。しかし暗黒王アクロンの奸計により2人は捕えられ、アルワルドの恋人アイリンは目の前で犯され殺されてしまうのです。アルワルドの命を賭した機転により何とか逃げ出すことに成功した氷の戦士。しかしエメラルドソードを手にした暗黒王は、暗黒の女王を蘇らせ魔法の国々を滅ぼしていきます。氷の戦士は暗黒王の魔の手から”エンチャンテッドランド”を守れるのでしょうか?」
さて、今回完全再現を行う第2幕 “Symphony of Enchanted Lands” はサーガで最も大仰でプログレッシブな作品。そして今回インタビューを行った Alex Holzwarth が加入した第3幕 “Dawn of Victory” は逆にコンパクトでパワーメタル然とした作品。何より、サーガの幕を閉じる第5幕 “Power of the Dragonflame” はサーガ全ての長所を盛り込んだまさに集大成とも言える完成度、劇的なクライマックスを宿した新たな傑作だと言えますね。
エメラルドソードサーガの後、バンドは RHAPSODY OF FIRE への改名、契約を巡るトラブル、Luca の脱退からバンドの分裂、Alex Holdsworth & Fabio Lione の脱退と決して順風満帆で来た訳ではありません。実際、ただ1人 RHAPSODY OF FIRE に残る形となったキーボーディスト Alex Staropoli は残念ながら今回のリユニオンには参加していません。
しかし、インタビューにもあるように、彼以外の参加メンバーはとにかく楽しんで今回のツアーを行っている様子。最後に、散り散りとなってしまった全盛期のメンバーが揃う RHAPSODY を見るチャンスが訪れたことは日本のファンにとって素晴らしいプレゼントでしょう。
今回弊誌では、ドラマー Alex Holzwarth にインタビューを行うことが出来ました!16年在籍したバンドのダイナモが気さくに現状を語ってくれました。行間を読めば見えてくることもあるでしょう。どうぞ!!

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INTERVIEW WITH ALEX HOLZWARTH

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Q1: First of all, Rhapsody Reunion Japan Tour 2017 is just announced! How do you feel now?

【ALEX】: Thank you Sin! I am super excited to come back to Japan again! Japan was and is always one of my favorite country to visit! And its a double pleasure to come with my friends, Luca, Dodo, Patrice and of course Fabio! I still remember the first Japan shows we played together with Edguy in May 2002! So its something very special for us to come back with this special lineup.

Q1: まずは、RHAPSODY Reunion 20th Anniversary Farewell Japan Tour 2017 がアナウンスされましたね!!今のお気持ちを教えてください。

【ALEX】: ありがとう!また日本に戻れるんだ、とても興奮しているよ!日本は今も昔も常に大好きな国なんだよ!
加えてもう一つ嬉しいのは、僕の友人たち、Luca, Dodo, Patrice, そして勿論 Fabio と行けることなんだ!
僕は今でも、2002年の5月に EDGUY とプレイした最初の日本でのライブを覚えているよ!だから、このスペシャルなラインナップで日本に戻れるのは、僕たちにとってとても特別なことなんだ。

Q2: So, the whole metal world were surprised at the announcement of a farewell tour regarding the 20th anniversary of Rhapsody with Reunion. How did you come up the idea of getting back together and play the classic Rhapsody songs?

【ALEX】: To make the story short, the idea was there anyway because the anniversary was coming closer and it seems like every band is doing stuff like this. The fans love it, we love it, so why not just doing it? This is what we do now and it feels great! Sometimes life can be easy man, haha.

Q2: それにしても、今回 RHAPSODYの20周年を祝う再集結は、メタルコミュニティーを驚かせましたね!リユニオンの計画はどのように生まれたのですか?

【ALEX】: 掻い摘んで言うと、アイデアはすでに存在していたと言えるね。というのも、アニバーサリーが近づけば、どのバンドも同じようなことをしているでしょ?
ファンも期待している、僕たちだってやりたい。だったらやるしかないでしょ?実際、今やっているツアーは最高なんだ!人生は時々思うよりもイージーなことがあるんだよ(笑)。

Q3: Founding member, Alex Staropoli seems to be important for Rhapsody’s legacy. Why did he decide to not be part of this reunion?

【ALEX】: Well you have to ask Alex here. Actually it is sad he is not with us to celebrate this anniversary of the band and to close this Rhapsody chapter in a way like this. We have a lot of sold out shows, incredible feedback from the fans and all that stuff. Its such a positive experience for us at the moment, I wish this could last forever you know. But we also respect Alex´s decision and this is also the reason why we don´t replace him on stage.

Q3: 創立メンバーで、バンドの要とも言えるキーボーディスト Alex Staropoli は残念ながら不参加ですね?

【ALEX】: そうだな、君が Alex に来るよう頼むべきだよ。実際、彼が僕たちとバンドのアニバーサリーを祝わずに、こういった形で RHAPSODY の幕を引かなければならないことは悲しいよ。
僕たちのショウは大半がソールドアウトで、ファンと全てのスタッフからのフィードバックも驚異的なんだ。今のところ実にポジティブな体験が出来ているね。それこそずっと続けば良いと思うくらいに。
だけど、僕たちは同時に Alex の決断を尊重してもいるんだ。彼の代役を起用しないことこそがそのリスペクトを表していると思うね。

Q4: Anyway, the atmosphere of the band seems to be very good as long as I see reports and photos, don’t you? I feel regrettable that this is the last time, haha.

【ALEX】: Its the last time, yes. At the moment we enjoy every second to celebrate this special events with our great fans!

Q4: 仰る通り、バンドの雰囲気はとても良さそうで、それもあってこれが最後だと言う事実は残念に思えます。

【ALEX】: これが最後なんだよ。だけどそうだね、今のところ僕たちは、偉大なファンとともにこのスペシャルなアニバーサリーイベントを毎秒楽しんでいるよ!

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Q5: Rhapsody Reunion, Rhapsody of Fire, and Luca Turilli’s Rhapsody. It is very unusual for three same maternal bands to exist at the same time, right? Why is this complicated situation?

【ALEX】: I agree with you! Everyone knows I never liked this situation lol Next question lol.

Q5: RHAPSODY REUNION, RHAPSODY OF FIRE, LUCA TURILLI’S RHAPSODY。同じ母体のバンドが3つも同時に存在するのは非常に奇妙な状況ですよね?なぜこんなことになってしまったのでしょう?

【ALEX】: 君に同意するよ!みんな知っていると思うけど、僕はこんなシチュエーションが気に入ったことはないよ(笑)。次の質問!(笑)

Q6: Last year, you and Fabio parted ways with Rhapsody of Fire. What was the story behind your departure?

【ALEX】: I play in this band for so long and after the split, I was never really happy again. We had also good times without a question but to keep the story short, it just did not feel right anymore for me. Sad but I had to leave.

Q6: 昨年、あなたは Luca と共に RHAPSODY OF FIRE を離れましたね。どういった状況だったのでしょう?

【ALEX】: 僕はあのバンドで長い間プレイして来たね。結局、バンドが分裂した後、僕はまた本当にハッピーになれたことがなかったんだよ。
勿論、疑いようもなく僕たちは素晴らしい時間を過ごして来た訳だけど、端的に言ってこれ以上あのバンドに居るのが正しいとは思えなかったんだ。悲しいけれど、僕は離れなければならなかったんだよ。

Q7: You became a part of Rhapsody in 2000. So, the third part of Emerald Sword Saga, “Dawn of Victory” was the first Rhapsody record for you. In your 16 year of Rhapsody, which is the most impressive record you like most?

【ALEX】: At the moment I would say Symphony of enchanted lands is a great record and brings back great memories to me. Fits very well at the moment, right?

Q7: あなたは 2000年にバンドに加わりました。ですから、エメラルドソードサーガの第3部、”Dawn of Victory” から16年間 RHAPSODY に在籍した訳ですが、最も気に入っている、印象的なアルバムを教えていただけますか?

【ALEX】: 今は、”Symphony of Enchanted Lands” が偉大なレコードで、素晴らしい思い出を呼び覚ましてくれると言えるね。だって今の状況にもピッタリでしょ?

Q8: Also, I really love Sieges Even. So, It is a pity that the band is inactive. Anyway, have you decided the plan after this reunion is over?

【ALEX】: Oh thank you very much!! Well, I have some things in mind and I play in Serious Black, but at the moment I want to enjoy this anniversary and reunion tour with my friends the best I can. We will see what the future brings.

Q8: あなたが所属していた SIEGES EVEN も良いバンドでしたね。活動を中止しているのが残念です。リユニオンが終わった後の予定は決まっていますか?

【ALEX】: おっ、どうもありがとう!!そうだね、今考えていることはいくつかあるし、後は SERIOUS BLACK かな。
ただ、現時点ではこのアニバーサリーと、友人とのリユニオンを出来るだけ楽しみたいんだ。その後は、まあどうなるか見てみよう。

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FIVE ALBUMS THAT CHANGED ALEX’S LIFE

METAL CHURCH “METAL CHURCH”

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SCORPIONS “ANIMAL MAGNETISM”

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SLAYER “REIGN IN BLOOD”

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EXODUS “BONDED BY BLOOD”

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LOUDNESS “THUNDER IN THE EAST”

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MESSAGE FOR JAPAN

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Dear Japanese Fans, I can’t tell you how excited we are to come back to your country and to celebrate the Rhapsody 20th anniversary and farewell Tour with you! I am sure its gonna be amazing again! Hope to see you all very soon

日本のファンのみんな。RHAPSODY の20周年アニバーサリーとフェアウェルツアーで君たちの国に戻れることをどのくらいエキサイトしているのか、伝えるのが難しいくらいだよ!また素晴らしいことになるだろうね!すぐに会おう!

ALEX HOLZWARTH

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RHAPSODY REUNION 20th Anniversary Farewell Japan Tour 2017 の詳細はこちら
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