FEATURE ARTICLE: NEIL KERNON (GRAMMY WIN PRODUCER) TALKS ABOUT JAPANESE MUSIC !!


EXCLUSIVE: LEGENDARY PRODUCER NEIL KERNON TALKS ABOUT JAPANESE MUSIC, HIS WORKS, AND MORE !!

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HALL & OATES の “PRIVATE EYES” をプロデュースしグラミー賞を獲得した伝説的プロデューサー、NEIL KERNON。DOKKEN, QUEENSRYCHE, NEVERMORE をはじめメタル界で手掛けたアーティストも数知れず。知らないうちに彼の作品を耳にしている事も多いのではないでしょうか。今回 TONY MILLS の “OVER MY DEAD BODY” を扱う事になり NEIL と話す機会を得たのですが、日本の音楽に対する造詣の深さが尋常ではなく急遽語って頂く事になりました。一流の外国人音楽プロデューサーから見た日本の音楽。面白いです。どうぞ。

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【ABOUT TONY MILLS】

Q1: I’m very honor to talk with Grammy Winner. Thanks a lot for giving us this opportunity. Anyway, You have produced Tony Mills since he was in Shy. Is that one of the reason that you produce “Over My Dead Body”?

【NEIL】: Thank you very much for inviting me into your webzine. I am more than happy to do this. As you mentioned, I first produced Tony when he was singing with Shy, and then after that we sort of lost touch somehow. At the time of making “Excess All Areas” I was already living in New York, and the band was living in England, so we didn’t have any opportunities to sit down and talk about continuing that relationship further, although I think we were all quite happy with how EAA turned out. Years later someone in Shy told me that my manager had told the band that I wasn’t interested in producing the album after EAA (which I think was “Misspent Youth”) but I have no idea what happened there. My manager never told me that I had been asked me to work on that album. So, that’s how we drifted apart. I did end up working on another Shy album a few years later, but Tony was no longer in the band at that time. In the meantime, Tony had apparently tried to find me because he wanted to work with me on the Siam projects, but didn’t know how to reach me, I think. It wasn’t until fairly recently that we bumped into each other on Facebook, and started talking about actually working together again.

Q1: グラミー受賞者とお話出来て光栄です。ありがとうございます。TONY MILLS は SHY 時代から手掛けていますね。今回彼の新作 “OVER MY DEAD BODY” を手掛けたのもそれが理由の一つですか?

【NEIL】: まずはあなたの WEBZINE に招待してくれてありがとう。楽しんでいるよ。君の言うとおり、TONY を初めてプロデュースしたのは彼が SHY で歌っていた時だね。ただそれからしばらくは連絡をとっていなかったんだ。”EXCESS ALL AREAS” を製作している時、私はすでにニューヨークに住んでいて彼らはイングランドに住んでいた。だから膝を突き合わせて将来の話をする機会はなかったんだ。もちろん EAA をリリース出来て皆幸せだったけどね。何年か後に SHY の誰かから聞いたんだけど、私のマネージャーが EAA の後 SHY のアルバム (“MISSPENT YOUTH” だったと思う)  を手掛ける事に興味がないと言っていたみたいなんだ。全然知らなかったよ。そのアルバムを依頼されていたなんてマネージャーは全く言っていなかったよ。だから連絡もとれなかったんだ。何年か後に SHY のアルバムを手掛けたんだけどもうその時 TONY はバンドにいなかったよ。その間に TONY は SIAM の件で私と連絡を取りたかったみたいだけど方法が判らなかったみたいだ。連絡を取り合うようになったのはお互いの FACEBOOK で繋がったごく最近だよ。それでまたやろうって話出したんだ。

Q2: What is the strong point of this record?

【NEIL】: First of all, I’d have to say the songs. They are all really strong, and a lot of time has been put into them. Tony’s singing better than ever as well, so there’s lots to like on this album.

Q2: このレコードの強みは何でしょう。

【NEIL】: まずは曲だね。本当に強力だし長い時間かかって作られている。TONY の歌唱も今までより良いくらいだし聴き所はたくさんあるよ。

【ABOUT JAPANESE MUSIC】

Q1: Anyway, I am so surprised that you get into Japanese Music. How did you get involved with Japanese Music? And please tell us your favorite Japanese artists.

【NEIL】: I’ve been a fan of Japanese music for many years. Back in the ’70s I worked on an album with Stomu Yamash’ta, and also on a couple of albums with Joji Hirota, who are both percussionists. I really enjoyed those projects and I think that started my interest in Japanese music way back then. Over the years I have got more and more into the Japanese underground scene. I used to go to SXSW, which is a long-standing music event in Austin, Texas, and for me one of the absolute highlights was Japan Nite, which happened at a place called the Tropical Isle on the Friday night. Over the years, I saw many great bands there. I met people like Mad Capsule Markets, PUGS, O*N*T*J, Tengoku Jack, Cocco and lots of others.

MAD CAPSULE MARKETS

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One of my favourite styles of Japanese music is probably the jazz / avant underground stuff – bands like Koenjihyakkei, Demi Semi Quaver, Happy Family, any others that had Hoppy Kamiyama (Ex-Girl, PUGS, O*N*T*J*,  or Yoshida Tatsuya involved in it (Ruins, Korekyojinn) I love Ishibashi Eiko as well, and also Ono Ryoko, who plays with Sax Ruins. There are many that I enjoy – Omoide Hatoba, Space Streakings, Panicsmile etc.

KOENJIHYAKKEI

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HAPPY FAMILY

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I like a lot of Japanese jazz / fusion stuff – bands like Exhivision, Fragile, Tipographica, older stuff like Suzuki Isao. I really like Hiromi, Kiyomi Otaka, Senri Kawaguchi, Ikue Mori etc.

HIROMI

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I’m also a big fan of the punk / post-rock / shoegaze / electronic scene there, with bands like downy, Midori, Mass of Fermenting Dregs, BOaT, Natsumen, Nissenenmondai, Texas Pandaa, Serph, Anoice, OOIOO, World’s End Girlfriend, Toe, Mono etc.

DOWNY

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WORLD’S END GIRLFRIEND

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Melt-Banana has been a favourite for years, along with noisier bands like Boredoms, Bondage Fruit, K.K. Null, Zeni Geva, Boris, Merzbow – the list goes on and on. There are a lot of great creative artists and bands in Japan that I would really love to have the opportunity to work with.

MELT-BANANA

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Q1: あなたが日本の音楽にこれ程まで入れ込んでいるとは知りませんでした。驚きです。その経緯や好きなアーティストを教えて下さい。

【NEIL】: 私は何年も日本の音楽のファンなんだ。70年代にはツトム・ヤマシタやパーカッション奏者ジョージ・ヒロタののアルバム2枚を手掛けたね。本当に楽しんで作ったし、振り返ってみれば日本の音楽に興味を持ったのもそれが最初かもしれないね。 何年かすると私はもっともっと日本のアングラシーンににのめり込むようになっていたよ。テキサス、オースティンで行われている SXSW という音楽イベントに行っていたんだけど、私のハイライトは確実に金曜の夜、TROPICAL ISLE で開催されていたジャパニーズナイトだったね。何年もかけて色んなバンドを見たし、MAD CAPSULE MARKETS, PUGS, O*N*T*J*, 天国ジャック, COCCO や他のバンド達にも会ったんだ。

COCCO

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日本の音楽でおそらく私が好きなスタイルは JAZZ やアヴァンギャルドのようなものだと思う。高円寺百景, DEMI SEMI QUAVER, HAPPY FAMILY, 他には HOPPY 神山 (Ex-GIRL, PUGS, O*N*T*J*) や吉田達也 (RUINS, 是巨人) が関わっているものとかね。石橋英子も好きだし SAX RUINS の小埜涼子も良いね。思い出波止場、SPACE STREAKINGS, PANICSMILE など他にも楽しめるものは沢山あるよ。

HOPPY KAMIYAMA

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KOREKYOJINN

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日本の JAZZ/FUSION も好きだよ。EXHIVISION, FRAGILE, TIPOGRAPHICA, 鈴木勲の古いものとかね。HIROMI, 大高ひろみ, 川口千里, 森郁恵は本当に大好きだよ。

SENRI KAWAGUCHI

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PUNK/POST-ROCK/SHOEGAZE/ELECTRONIC シーンの大ファンでもあるんだ。DOWNY, ミドリ, MASS OF FERMENTING DREGS, BOAT, NATSUMEN, にせんねんもんだい, TEXAS PANDA, SERPH, ANOICE, OOIOO, WORLD’S END GIRLFRIEND, TOE, MONO なんかは大好きだね。

TOE

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MONO

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ボアダムス, BONDAGE FRUIT, K.K. NULL, ZENI GEVA, BORIS, MERZBOW なんかのノイジーなバンド達の中でも特に MELT-BANANA は何年も大好きだったね。クリエイティブで偉大なアーティストやバンドは日本に沢山いるよ。本当に一緒に働きたいと思っているんだ。

BORIS

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Q2: You said you wanted to produce Japanese artist and to live in Tokyo. What’s the attraction of Japan and Japanese Music?

【NEIL】: I think that Japanese artists don’t tend to try to be like anyone else. That to me is the spirit of music, to be yourself, Individuality is very important in art. I grew up in London in the ’60s and ’70s, and things were really open and free like that back then, but slowly, over the years, I found that artists tended to become more copycats of other artists, rather than continuing to develop their own unique style and be confident in what they were doing. Toyko is a wonderful city, and I could imagine living and working there would be very exciting and stimulating. That said, I expect that the music scenes in other cities are probably very interesting as well. I know that Osaka has been known for its punk scene. I would love to spend time everywhere, and take it all in. It would be the experience of a lifetime for me.

Q2: あなたは日本に住んで日本のアーティストをプロデュースしたいと仰いましたが何が魅力なのでしょう。

【NEIL】: 日本のアーティストは他の誰にもなろうとしていないように私には思えるんだ。それこそが音楽の精神だし、特異な個性は芸術においてとても重要だよ。私が育った60年代、70年代のロンドンでは物事は本当にオープンで自由だった。だけどそれからゆっくりと何年もかけてアーティストは他のアーティストのコピーキャットになってきているように私には思えたんだ。自らの独自のスタイルを追及しやっている事に自信を持つ代わりにね。 東京は素晴らしい街だね。そこに住めて働けたらとてもエキサイティングだし刺激的だろうなあ。他の都市の音楽シーンもおそらく同じようにとても面白そうだよね。大阪はパンクが有名だって知っているよ。いろいろな場所で過ごして全てを吸収したいよ。きっと貴重な人生経験になるだろうね。

【ABOUT HIS WORKS】

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Q1: So, let’s talk about your works. Dokken is still popular in Japanese Hard Rock fans. You produced “Under Lock and Key” and “Back for the Attack”. Don and George were on very bad terms. Is that not easy for you under that kind of situation?

【NEIL】: Those albums were great fun to work on musically, but Don and George not getting along very well did cause some problems and slowdowns here and there. We got through that though – just silly disagreements that ended up getting sorted out. I worked on the first Lynch Mob album as well, and in many ways that was quite  bit easier.

 Q1: あなたの作品について話しましょう。DOKKEN の名作、”UNDER LOCK AND KEY”, “BACK FOR THE ATTACK” を手掛けていますね。当時 DON と GEORGE は犬猿の仲だった訳ですがやりにくかったのではないですか?

【NEIL】: 音楽的には非常に楽しめたよ。だけど DON と GEORGE は全くうまくいっていなかったから各所で問題が起きて作業が遅れたよ。なんとかやり遂げたけどね。くだらない意見の相違をやっと解決してね。LYNCH MOB のファーストも手掛けたんだけどそっちはいろいろな面でだいぶやりやすかったよ。

Q2: Do you remember Queensryche’s “Rage for Order”? You also played keyboard on that album. Were their music new to you at that time?

【NEIL】: Yes, Rage is still one of my favourite productions. I first heard Queensryche on the album “The Warning”, and I really liked what they were doing. I thought it was really ahead of its time, plus I liked the orchestral textures. When I hear that they were looking for a producer for their next album I contacted them immediately. I was asked to do Operation Mindcrime as well, but I was in the middle of Dokken’s “Back for the Attack” at the time, which was taking longer than planned, so I was unable to work on OM. That was very upsetting at the time, as RfO had really been a great record to make.

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Q2: QUEENSRYCHE の “RAGE FOR ORDER” を覚えていますか?あなたはキーボードも演奏しましたね。当時新しいと感じましたか?

 【NEIL】: うん、RAGE は今でも私の大好きな作品の一つだよ。最初に QUEENSRYCHE を聴いたのは “THE WARNING” だったね。彼らのやっている事が本当に気に入ったよ。当時は本当に先進的だったしオーケストラの構成も気に入ったんだ。彼らが次のアルバムのプロデューサーを探していると聞いてすぐに連絡を取ったよ。”OPERATION:MINDCRIME” も頼まれたんだけど、ちょうど DOKKEN の “BACK FOR THE ATTACK” を製作していて予定よりも伸びていたから無理だったんだ。当時はとても混乱していたよ。ただRFOは本当に偉大なレコードになったね。

【FIVE ALBUMS】

NEIL KERNON’S FIVE FAVORITE ALBUMS OF HIS WORKS

FROTSAM AND JETSAM “CUATRO”

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HALL AND OATES “PRIVATE EYES”

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NEVERMORE “DREAMING NEON BLACK”

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NILE “ANNIHILATION OF THE WICKED”

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SPIRAL ARCHITECT “A SCEPTIC’S UNIVERSE”

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SKREW “SHADOW OF DOUBT”

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【MESSAGE FOR JAPAN】

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Thanks very much for welcoming me, and asking me to do this interview. I love the Japanese fans and the scene there. I really hope to be back in Japan soon, and I would be very happy to talk to anyone who might be interested in collaborating on a project, or an album etc.

日本のファンとシーンが大好きなんだ。またすぐ日本に戻りたいよ。プロジェクトやアルバムでのコラボレートに興味がある人はぜひ気軽に声をかけてくださいね!!

NEIL KERNON

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